漫威對漫畫作者繼承人提訴訟!想掌握角色「所有版權」

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《復仇者聯盟4:終局之戰》劇照
《復仇者聯盟4:終局之戰》劇照

【文/太空小姐】 漫威工作室上周五發起訴訟,阻止漫畫創作者的繼承人們回收許多知名角色的版權,包含蜘蛛人、鋼鐵人、雷神索爾、黑寡婦、驚奇隊長、蟻人、奇異博士、獵鷹、鷹眼等。

根據外媒《The Hollywood Reporter》報導,漫威大動作提起訴訟是為了從5組漫威漫畫作者繼承人的手中繼續保有旗下超級英雄角色的版權,如果訴訟失敗,迪士尼必須要與繼承人們分享價值數十億美金的角色版權費用。而在此前繼承人們已經向美國著作權局提交數十份版權終止通知,如果通知成功,他們不會阻止漫威繼續使用多位創作者合力創造的角色,但他們會要求漫威繼續向繼承人們付款。不過顯然漫威想「完全掌控」這些爭議角色的版權。

《鷹眼》劇照
《鷹眼》劇照

這5組漫威漫畫作者的繼承人包含拉里李伯、派翠克S迪特科、南西索羅與埃里克科蘭、基思A德特威勒、米歇爾哈特裏可與巴茲多納托裏可三世。

拉里李伯是漫威之父史丹李的兄弟;派翠克S迪特科是蜘蛛人、奇異博士創作者史帝夫迪特科的兄弟;南西索羅與埃里克科蘭是獵鷹、驚奇隊長等共同創作者吉恩科蘭的兩個孩子;基思A德特威勒是鋼鐵人、黑寡婦、鷹眼共同創作者唐赫克的姪子,以及最後是黑寡婦共同創作者唐裏可的兩位繼承人。

《鋼鐵人》劇照
《鋼鐵人》劇照

早在今年8月,史帝夫迪特科的遺產委員會就釋出過蜘蛛人版權到期的提醒,通知漫威將在2023年6月失去該角的版權,甚至在5月,拉里李伯也對漫威提供了創作終止通知。

替這些繼承人們打官司的是資深版權律師馬克托貝洛夫,他過去也曾替漫威超級英雄以及超人共同創作者的繼承人們進行類似官司,托貝洛夫認為,漫威作者的作品帶來數十億美金的特許經營權,他們的繼承人理當允許分享這些財富。

托貝洛夫對《Variety》表示,這些超級英雄特許經營權的爆炸式增長,從過去的漫畫產業到如今的娛樂產業都是最黑暗的秘密,「這是關於藝術家的權利,而這實際上是不公平的。」

《蜘蛛人:離家日》劇照
《蜘蛛人:離家日》劇照

不過在訴訟中,漫威強調這些角色都是屬於「受雇著作」(work for hire)的範圍下創作,繼承人對版權並無有效主張,更提出過去漫威漫畫作者傑克科比的案件,當時聯邦法院也是站在漫威這邊,現在的5個案子「幾乎是相同情況」。漫威律師丹尼爾佩特切利在一份聲明中表示,「這些作品都在受雇時創作,因此版權歸漫威所有,我們提起訴訟以確認終止通知是無效且不具有法律效力的。」

但托貝洛夫也反駁,漫畫並非以「雇傭形式」創作,作者是自由接案者與獨立承包商,他們將受版權保護的作品轉讓給出版商以換取報酬,他認為這種情況下應該允許讓繼承人們收回版權,「這些案件的核心是針對1909年版權法『雇傭合作』的不合時宜與受到高度批評加以糾正。」

在前面提到的傑克科比案件中,最後由漫威取得版權,雖然當時托貝洛夫仍提出上訴,但在法院受理此案前已經達成和解。「很多人問我會不會後悔沒有糾正對創作者不公平的法律-然而我已經做了-我當時就說一定還會有新的案例出現。現在證明,我們又碰到了。」

《復仇者聯盟:終局之戰》劇照
《復仇者聯盟:終局之戰》劇照

創作者對於電影的啟發如此巨大,但他們得到不公平的報酬卻時常引起爭議。如史帝夫迪特科2018年去世時,有報導指稱他的遺產僅有130萬美金,儘管他創造了世界上最知名的漫畫人物之一。

另一位創作者艾德布魯貝克,創造了《美國隊長:內戰》中的許多情節以及酷寒戰士一角,卻在談到漫威給他的待遇時表示,無論是微不足道甚至有點侮辱感的補償條款,以及電影首映會上他被迫在人滿為患的戲院裡-而不是與電影演員與漫威高層一起觀賞-都使他感到相當不愉快。

《美國隊長3:英雄內戰》劇照
《美國隊長3:英雄內戰》劇照

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