潘懷宗》新冠肺炎再次感染的機率有多少?什麼叫做脫逃感染?

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潘懷宗》新冠肺炎再次感染的機率有多少?什麼叫做脫逃感染?
潘懷宗》新冠肺炎再次感染的機率有多少?什麼叫做脫逃感染?

【愛傳媒潘懷宗專欄】最近搜尋的國際健康頭條,大部分都是關於新冠肺炎和疫苗的新聞,其中有兩個英文字:Reinfection和Breakthrough Infection,吸引了筆者的目光,Reinfection應該翻譯成「再次感染」,也就是曾經得過新冠肺炎的人康復後,不小心又得到了第二次。Breakthrough Infection 字面上直接翻譯是「脫逃感染」,主要是形容打過完整疫苗後而且已經產生保護力的人,卻得到了新冠肺炎。「脫逃感染」可能翻譯得不好,期望讀者們大家來腦力激盪,找出更好的翻譯。

首先,有關「再次感染」,2021年3月17日國際知名期刊《柳葉刀》(照片為該刊官網)發表了一篇研究論文,是由丹麥哥本哈根市的國家血清研究所感染科埃塞爾伯格教授(Steen Ethelberg)所完成的,研究發現,約有0.65%的機率被再次感染新冠肺炎,但如果是針對65歲以上的年長者,再次感染的機率則會上升到0.88%,也就是高出將近46%的危險性。這篇論文表明了:年輕,健康的人很少再次感染新冠肺炎,但老年人則擁有較高的再次感染風險。

在這次的新冠疫情風暴下,歐洲總共有三波的流行高峰,第一波是在2020年6月以前,第二波是在2020年9月以後,第三波則是現在剛剛才開始(2021年3月下旬),由於丹麥是高度社會福利國家,因此政府決定讓所有公民普測和免費做PCR 新冠肺炎的篩檢(extensive and free-of-charge PCR-testing strategy),埃塞爾伯格教授總計邀請了11,028位丹麥人,他們都曾經在第一波期間得過新冠肺炎且康復者,接著追蹤他們在第二波流行時發現,其中有72位再次感染,機率為0.65%。同一時間,也追蹤原本在第一波沒有得過新冠肺炎的514,271位丹麥人(控制組),發現他們在第二波流行時,有16,819被感染新冠肺炎,感染機率為3.27%,相比較之下,曾經得過又再次感染的機率是先前沒有得過的人群的1/5。所以經過計算後,得知曾經得過新冠肺炎者擁有不被再次感染的平均保護力達78.8%。請注意: 真的得病才得到保護力,太過慘烈、可能會死或有後遺症,所以發展疫苗的目的,就是想要避免真的得病,但又可以得到保護力,目前市面上的疫苗保護力大致如下:莫德納94.5%、牛津70%、科興50.4%以及輝瑞95%。

除了丹麥的這項研究外,世界各地也都有患者康復後,再次被感染的報導,2020年,香港大學報告了一名33歲的男子,先在4月份從嚴重的新冠肺炎中康復,但在四個月後,又被確認再次感染。此外,有兩名歐洲患者(其中一名在比利時,另一名在荷蘭),康復後也經媒體報導,再次感染了新冠肺炎。而美國內華達州,也有一名25歲的男子成為美國第二位再次感染新冠肺炎的人。

綜上所述,相信讀者已經知道了本文標題中第一個問題的答案了。但接著,衍生出來的問題是,曾經得過新冠肺炎的人,還要不要接種疫苗呢?目前科學界認為「要」,但是不必著急,6個月後再施打就可以了(例如川普和強森)。另外,這項研究結果也強調,即使人們已經得過新冠肺炎(因為還會被再次感染),所以依然必須遵守為維護自己和他人安全而採取的所有防範措施(勤洗手、戴口罩、保持距離等等),這一點非常重要,也是提供給政府制定政策的重要科學證據。

接下來,是有關「脫逃感染」的部分,2021年3月22日,三名夏威夷州居民在完全接種疫苗後,又感染了新冠肺炎,其中一名歐胡島(Oahu)的醫護人員還飛往一個美國本土城市,在返回時才獲知他又感染病毒了,夏威夷衛生部門透露,這三位完全接種疫苗的人,雖然PCR呈現陽性,但都沒有重症或者需要住院治療(疫苗重症防護力接近100%),但接下去的問題是,新冠疫苗雖然對有症狀的新冠肺炎具有防護力(但顯然並非100%),因為注射者還是可以被感染,所以當脫逃感染發生的時候,我們希望知道:這個人會不會有能力把病毒大量傳播出去?這將直接影響到解封時,所謂《疫苗護照》的規範細節。但根據夏威夷官員追蹤調查後所知,三位脫逃感染的人中,沒有一個人將新冠病毒傳染給其他人,至少目前的瞭解是這樣的。這次事件在白宮新冠肺炎應變團隊通報中還被提出來討論,當記者問及白宮是否同意,凡接種過全程疫苗的人可以開始旅遊,疾病控制與預防中心主任瓦倫斯基教授(Rochelle Walensky)堅決地回答:還沒有。由於美國即將放春假(Spring Break),再加上全美仍然還有許多人尚未完全接種疫苗,所以還是必須提醒大家,現在不是該去旅行的時候。科學家尚不清楚這三位脫逃感染患者身上的病毒株,是否屬於變異種(例如南非、巴西、加州或是紐約市的變種病毒),所以正在對患者的樣本進行變異檢測。由於這種突破感染非常罕見,疾病預防控制中心正在收集美國本土所有突破感染的案例,但尚未計算出全美國發生的機率,當然,科學家也同意,這有一定的難度,因為其中很多(如果不是大多數)可能僅為無症狀的感染,很不容易被發現,除非能像丹麥一樣,全國PCR普篩,但對於超過三億人口的美國來說,幾乎是很難做到的。

 

作者為陽明交通大學兼任教授、博士

 

●專欄文章,不代表i-Media 愛傳媒立場

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