潘懷宗》新冠肺炎檢測 Uber送到家

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潘懷宗》新冠肺炎檢測     Uber送到家
潘懷宗》新冠肺炎檢測 Uber送到家

【愛傳媒潘懷宗專欄】新冠肺炎經過三波的大流行,全世界至今已有約一億五千萬人感染,三百多萬人死亡,在這段期間內,台灣民眾如果需要自費檢測是否感染了新冠肺炎,就需要上網預約合格的檢測中心,有時候離家很近的可能預約不到,需要跑到離家遠一點的地方,甚至人多也可能預約不到,需要等一陣子。另外,支付金額約在台幣6000元上下,當然,需要檢測的人跑來跑去,也存在有傳染和被傳染的風險。

基於上述與台灣同樣狀況的考量,以及世界各地民眾有愈來愈多的檢測需求,於是國際間興起了把檢測服務送到家門口的一種新興行業。2021年4月26日英國《每日郵報》健康版的記者凱卡托斯女士(MARY KEKATOS)就報導,麻薩諸塞州弗雷明漢市的一家國際級的檢測公司Eurofins Clinical Enterprise, Inc.即將和優步(Uber)合作,為美國20幾座大城市的居民提供新冠肺炎檢測工具包(像丹佛市、休斯頓市、鳳凰城市和西雅圖市…等等),民眾可以在週一至週五的上午8點至下午4點之間的任何時間上網訂購,並在短短一小時內就會收到Uber送到家門口的測試工具包(名叫Empower DX),每個Empower DX工具包內含有採樣步驟說明、淺鼻拭子、可密封試管和預付費的聯邦快遞郵包(FedEx)。當民眾自行在家採樣完畢後,只要將樣品利用所附的已付款聯邦快遞郵包寄回檢測公司,就可以在48小時內從網路上獲得檢測結果,非常快速方便且準確。

這個檢測工具包已經在2020年10月就獲得了美國食品藥品監督管理局(FDA)的批准,獲得緊急授權使用。同時,利用這個檢測包進行新冠肺炎檢測所需的全部費用僅需美金 99元(約合台幣2800元),由於這項測試已經被美國大多數的保險公司所涵蓋,因此民眾不僅享受方便和快速,更無需花費一分錢。這間國際級檢測公司的母公司,叫做Eurofins,是一個總部位於盧森堡的國際實驗室集團,服務範圍涵蓋製藥、食品、環境、農業科學和檢測服務。Eurofins集團在47個國家/地區擁有800多個實驗室,並提供超過15萬種經過驗證的分析檢測方法,像這樣的新冠肺炎居家檢測服務,也早在許多其它國家內提供服務(像是德國、香港等等)。目前美國FDA授權的這個採檢工具包,加上了後面的檢測實驗室 Clinical Enterpris本身的檢測技術,是美國市場上最靈敏的測試組合,因為它只需很少量的病毒就可以偵測到,亦即每毫升鼻液樣品裡面只要有病毒核酸單位180個以上就可以得到陽性結果。相比之下,美國其它兩個實驗室,Quest Diagnostics需要1,800個單位,以及Everlywell則需要5,400單位。

他山之石,可以攻錯,像這樣能夠提供民眾可靠的、便利的、便宜的新冠肺炎即時測試,無疑是對抗傳染性疾病挑戰的重要力量,當然還包括民眾的自我防護意識、醫療水準與能量、疫苗藥物研發能力等等,缺一不可。這就是為什麼國際級Eurofins臨床檢測公司會和Uber合作的原因,除了可以為社區服務外,更可以為弱勢群體提供關鍵性的測試服務。另外,除了新冠肺炎測試服務外,美國的疫苗接種據點也和Uber合作,為偏遠地區和行動不便的民眾提供免費接送服務,這些都是我們值得學習並迎頭趕上的部分,不是嗎?

作者為陽明交通大學兼任教授、博士

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