澳洲叢林大火肆虐釀3人死 雪梨都會區面臨「災難性」火勢威脅

高詣軒
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澳洲的連日叢林大火災情10日持續肆虐,在新南威爾斯州(New South Wales)和昆士蘭州(Queensland)等地仍有超過百起火勢,至今已經造成3人不幸喪生,數千人被迫離開家園。

總理莫里森(Scott Morrison)表示,對失去生命與家人的受害民眾感到滿心哀戚

莫里森表示,軍方人員可以派遣前往災區協助當地消防人員打火。在澳洲東北的昆士蘭州,數千民眾移動到避難中心過夜,官員同時評估民眾何時能夠平安返家。新南威爾斯州的5名官員則證實,已有超過150戶住家遭摧毀。數百民眾已經自發到災區做志工協助。

《英國廣播公司》(BBC)報導,雖然9日晚間天氣轉涼帶來喘息空間,但預報的高溫、低濕度與強風恐會在下周又引發火勢,讓當局難以控制。新南威爾斯州消防單位表示,若天候演變至此,火勢擴散料將加快並威脅住家與生命,影響範圍也會增大,甚至包括人口密集的雪梨地區。

數百隻無尾熊恐喪生

消防人員在8日於雪梨北方約550公里的格倫因尼斯(Glen Innes)發現一名大火的罹難者,當時消防員正在清理災區,而當天也在同一個市鎮當中,發現一名嚴重燒傷的女性,雖然立刻將她送醫,最後仍不幸回天乏術。

新南威爾斯州警方並在9日證實,在雪梨北方約300公里的市鎮塔里(Taree)附近一處焚毀的房屋旁,發現了第3名罹難者的遺體。警方表示該房屋的所有人是一名63歲的女性,但需等候驗屍結果才能確認罹難者身分。

新南威爾斯州鄉村消防局長費西文斯(Shane Fitzsimmons)表示,在夏季的12月到1月,火勢緩解的空間不大,稱在接下來的幾個月,大致將持續受到高於正常的溫度與低於平均的雨量影響。該州災情可說最為嚴重,10月起消防員已對抗數百起火勢,當月有2名罹難者。

11月稍早,火勢也侵襲約2000公頃的叢林,延燒一處無尾熊保護區,恐有數百隻無尾熊喪命。隨著澳洲本土無尾熊在近數十年數量衰退,救難人員表示,由於這些無尾熊相當多樣,這次的災害特別慘重,有專家甚至稱之為「國難」(national tragedy)。

數日前新南威爾斯州一度降下甘霖,讓農民放鬆不少,但這些雨量尚不足以終止持續已久的乾旱。該州官員表示,除非降下更多雨量,火勢恐怕會持續。費西文斯說,乾旱對火勢蔓延造成的巨大影響難以輕忽。

氣候變遷加劇天然災害

《BBC》引述科學家指出,由於氣候變遷的影響,澳洲大火季節威脅的時間正在加長、加劇。

報導引述官員證實,2018年和2017年分別是澳洲有史以來第三、第四炎熱的年份。2018年的官方報告指出,氣候變遷已經造成極端炎熱事件增加,加劇乾旱等天然災害。

即使全球氣溫可以如2015年巴黎協定所希望的,控制在前工業時代水準的攝氏2度以內,科學家仍認為澳洲正面臨危險的新常態。在2018年,聯合國報告也指出,澳洲在減少二氧化碳排放的努力有所落後。

據《衛報》(The Guardian),溫室氣體增加和叢林大火之間的關係複雜,但根據許多主要科學機構,兩者有清楚的關聯。氣候變遷並不會直接造成大火,但會讓火勢更為嚴重。造成大火風險的因素相當多,包括氣溫、乾燥度、風速、溼度等。

澳洲氣象局等官方機構表示,自1910年來,澳洲溫度已上升約攝氏1度。聯合國「政府間氣候變遷小組」(IPCC)認為20世紀中大氣的溫室氣體濃度提升很可能是暖化主因。據《衛報》,澳洲多地在2019-2020年的夏天特別炎熱乾燥,天氣變暖也讓有叢林大火風險的天數增加。

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