為什麼德國人就是不和外國人講英文?

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作者:ikellytalk/換日線專欄

還記得我出發去德國交換的那一天,因為飛機受到颱風的影響所以延誤了,這也連帶影響到我的火車班次。我抵達交換的城市時已經是凌晨,當時來了一台公車,我記得當時我想要向司機詢問這一台車是不是會到某一個地方。可是我還沒有辦法用德文詢問,所以我用了英文問。我想,如果我把站牌名稱盡可能地強調清楚,這樣我應該至少可以得到一個「Ja」(是)或者「Nein」(否)的回答吧?至少我可以知道這是不是對的車次。如果正確的話我就可以順利抵達目的地,不至於在凌晨一點,孤單地坐在火車站前,還拉著一個大行李箱在身旁。

我問了司機之後,忐忑不安地等著司機回應,結果司機竟然對著我大吼!我不知道他說了什麼,只記得語氣不太好,並且用他的右手揮了揮,好像在指示著我「不要上車」。但是大半夜的,如果這台車的確會抵達目的地而我卻沒有上車的話,我不知道還會不會有下一班。就在我十分無助的時候,有一個德國姊姊用英文解救了我。她告訴我這台車會到我要去的地方沒錯,然後幫我和司機溝通,並且告訴我該怎麼買票。

我們坐下來之後,姐姐可能察覺到我有點不安。因為雖然我聽不懂司機說什麼,但是那個語氣的確讓我不是很舒服。她告訴我不要理那一個司機,因為可能因為這是末班車了,司機只想趕快回家休息,心情很不好,所以別想太多。

不以臉孔斷定,才不冒犯對方

在台灣,當我們看見外國人,我們會盡可能地和他們說英文。因為我們猜想,他們可能不會說中文,為了讓他們可以更順利一些,並且感受到我們的人情味,我們會去配合他們。但是在德國就不一樣了。到德國交換或留學的學生們,大部分都有過這樣的經歷:在我們德語還不夠好的時候,當地人卻只願意和我們說德文,這個情況不只發生在小城市,大城市也不遑多讓。

我印象很深刻,初次見面的德國人經常一開口就和我講德文,而且明明他們英文也不差。這也讓許多初來乍到的留學生們感到挫折。我也一直都不了解為什麼,我們應該看起來不像是很會講德語的人吧?為什麼他們不在一開始就營造一個更友善的環境,例如對我們說英文呢?後來我終於知道為什麼了。

在我製作的音頻節目《ikellytalk 愛凱莉說》中,我邀請了一個中文非常好的德國朋友和我一起錄製,我們談到了德國交換生和留學生對德國的印象,其中一點就是討論:為什麼感覺起來,德國人都要我們說德語呢?為什麼他們不能像我們在台灣對外國人一樣,一開口就和我們說英文,來釋出善意呢?

他當時提供了我一個全新的觀點:他說,德國人的組成非常多元,經歷過好幾代的移民後,有很多德國人可能有移民背景,所以根本沒辦法從他的長相分辨出他到底是不是德國人,又或者會不會說德文。一旦他們只因為對方長的不像傳統認知上的「德國人」,就開口和他們說英文,那反而會是更大的冒犯。

我覺得他說得很對,我們不能因為長相就斷定這個人會說什麼樣的語言。就像現在的我,在德國居住了幾年,德文也有所進步,如果德國人一開口就直接和我說英文,可能我反而會有點覺得被冒犯,我心裡可能會想著:「你怎麼知道我不會說德文呢?」

在語言進步的路上,期待不同的當地互動

至於那個多年前的公車司機,我想他可能真的不會講英文,而且真的只是當天心情不好。也許,只是因為他的聲音大了些,加上我對德語還不夠熟悉,所以感覺他像是在大聲咆哮。畢竟,德語有些字加上喉音,真的很像在罵人。當時我也對於德國的文化還不了解,當下和充滿人情味的台灣日常相比,我的確可能放大了當年那位公車司機的反應。

在德語進步之後,我就沒遇過這些事情了。又或者,我在看待德國日常的角度漸漸地改變了。在我德語不好的時候,我希望他們能貼心地和我說英文;在我德語進步的時候,我卻希望他們不要開口和我說英文,因為這樣變相是在貶低我的德語能力。我很訝異自己在語言進步的過程中,竟然對於和當地人互動的期待有這樣的差異。

「光看外表是不能知道對方會什麼語言、有什麼樣的背景。既然我們現在是在德國,那就先預設大家都是會德語的吧!」我很感謝朋友和我分享這一個觀點,在理解了德國人預設大家會說德語的原因之後,每當有其他剛來德國的朋友遇到這些挫折的時候,我會告訴他們,這並不是壞事,如果你的德文還沒那麼好,你可以在他們對你說德語的時候告訴他們,請和你說英文。我想,如果他們也會說英文,當你提出了這樣的需求,他們也會欣然接受。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 赴德交換學生的疑惑:為什麼德國人就是不和外國人講英文?》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

我是 Kelly,曾在德國交換、留學,目前在德國工作,並經營 German-Preture 網站與 Podcast 節目《ikellytalk 愛凱莉說》,分享德國觀察與生活大小事。我相信透過分享與溝通,可以促進彼此的理解與尊重,讓世界更美好一些。

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