為填補防疫人力缺口 美國會擬增發4萬張綠卡留住醫護

李靖棠
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新型冠狀病毒引發的肺炎(COVID-19)持續擴散,截至5日17時,全球確診病例為366萬0504例,累計死亡人數達25萬2682人;中國全境確診病例達8萬4404例,死亡人數4643人;台灣目前確診437例,並出現6名死亡病例。

美國作為全球疫情最嚴重的國家,累計確診病例已多達121萬2955起,並有6萬9925人因染病死亡。

《國會山報》(The Hills)報導,除了境內疫情日趨嚴峻,美國政府還得面對,第一線醫護人員嚴重不足的困境。

為了能即時填補防疫人力,聯邦參議院兩名跨黨派議員4日提出一項《醫療彈性人力法案》(Healthcare Workforce Resilience Act),擬藉由增發4萬份預先批准的綠卡(green card),希望更多外籍醫護人員留在美國。

提案人之一、代表喬治亞州的大衛珀杜(David Perdue)表示,肺炎疫情大爆發,讓美國過去十年以來,日漸加劇的醫護人力缺口更為嚴重。

「幸運的是,有數千名受過良好醫護訓練的專業人員,願意也希望留在美國。

這份法案是將每年未用完的綠卡額度重新分配,優先提供給、那些能協助美國社會對抗疫情的醫師和護理人員。這個人力缺口相當緊急,我們必須盡快採取行動,讓美國醫療機構不至於因為疫情而崩潰。」

美國醫護制度內有1/6人力、長期倚賴外籍醫護人員。(湯森路透)

另一位提案人迪克德賓(Dick Durbin)則指出,全美有多達1/6比例的醫護人員,都是來自海外國家,長年以來外籍醫護一直扮演著關鍵角色。

「在當前大流行狀況,美國能沒有他們協助嗎?

讓這些醫師和護理師手持臨時簽證,還得為了自己的綠卡苦惱,導致他們能力因此受限,這種狀況不應繼續發生。」

德賓向參院兩黨黨團喊話,希望獲得過半支持並盡快批准法案。

有趣的是,在國會提出新法案之前,就曾有外電報導稱,美國許多醫療院所已透過人才仲介,希望吸引更多菲律賓醫護人員赴美工作,一度還引起杜特蒂(Rodrigo Duterte)和國會不滿。

美國國會擬擴大發放綠卡,希望更多外籍醫護人員留下防疫。(湯森路透)

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