為廉價鈷礦傷害剛果童工 特斯拉與蘋果等大廠被訴

張子清採訪


全球5家科技業巨擘被控在剛果民主共和國與採礦業者共謀,強迫童工在鈷礦礦場工作,造成兒童在礦場遭到終生癱瘓,甚至死亡。(圖取自推特)
全球5家科技業巨擘被控在剛果民主共和國與採礦業者共謀,強迫童工在鈷礦礦場工作,造成兒童在礦場遭到終生癱瘓,甚至死亡。(圖取自推特)

湯森路透(Thomson Reuters)今天(17日)報導,全球5家科技業巨擘被控在剛果民主共和國(DR Congo,以下簡稱民主剛果)與採礦業者共謀,強迫童工在鈷(cobalt)礦礦場工作,造成兒童在礦場遭到終生癱瘓,甚至死亡。

鈷是生產智慧手機與電腦的重要礦物,主要用來生產鋰電池,電動汽車、筆記型電腦和智慧型手機都少不了它,民主剛果的鈷礦產量約佔全球60%,因此科技業大廠相當仰賴民主剛果生產的鈷礦。

總部設於美國的非營利組織「國際權利倡導組織」(International Rights Advocates),代表民主剛果14個在鈷礦工作的童工家庭,16日對包括特斯拉(Tesla)、蘋果(Apple)、微軟(Microsoft)、搜尋龍頭谷歌(Google)母公司Alphabet,以及戴爾(Dell)等5家科技業巨擘提出具里程碑意義的法律訴訟。

國際權利倡導組織表示,這5家科技大廠是強迫童工採礦體系的成員之一,根據童工的家人,這些童工在礦場遭受死亡與重傷的危害。

這起訴訟案件是科技業大廠為了取得廉價鈷礦,首度與採礦業者一起面對司法訴訟。

國際權利倡導組織是向華盛頓哥倫比亞特區的美國地方法院(U.S. District Court in Washington D.C)提出訴訟,根據法庭的檔案資料,因採礦而造成顏面受傷或缺手斷腳的民主剛果童工,也現身法庭。

國際權利倡導組織表示,在這起訴訟案裡被害的14名童工,有6人因為採礦坑道倒塌而遇害,其餘的兒童都是遭受改變個人命運的傷害,包括癱瘓在內。

國際權利倡導組織的律師科林斯沃斯(Terrence Collingsworth)告訴湯森路透說:「這些大型科技業者─全球最富有的幾家公司,這些花樣電子產品的製造商─為了取得廉價的鈷礦,竟然讓兒童遭受殘疾,甚至死亡的傷害。」

國際權利倡導組織指出,民主剛果鈷礦場裡僱用的童工,有些年紀僅有6歲,因為家裡太過貧窮而被迫退學到礦場工作,這些礦場由英國礦業公司嘉能可(Glencore)所有。嘉能可之前已經因為僱用童工而遭到指控。

這些礦主每天僅支付一些童工1.50美元(約合45元新台幣),每週要工作6天。

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