為感念義民們保衛家園犧牲 新竹義民祭照常舉行

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農曆七月二十的義民祭,是客家人的一大盛事。今年受到疫情影響,義民廟董事長林光華表示,義民祭照樣舉行,但會採取分流、以及線上轉播方式。當年為了感念保衛家園,犧牲的義民們,在新竹枋寮庄興建義民廟,如今義民精神在全世界開枝散葉,褒忠亭義民廟兩百多年來香火不斷。

寬廣的廟埕,不時有信眾前來虔誠參拜,位在新竹縣新埔鎮的褒忠亭義民廟,依山而建、坐北朝南,建築規模相當宏偉。

不論是飛簷翹脊,或是精緻的雕樑裝飾,都展現出這座三級古蹟的藝文內涵,而正廳前方,高掛著清朝乾隆皇帝文書旨本的"褒忠"木匾,點出義民廟的由來。

新竹縣褒忠亭義民廟董事長林光華表示,「當年林爽文事件,林爽文攻佔了新竹,當年叫竹塹城,然後他想要進一步發展,林家莊剛好是新竹的米倉,所以他選擇攻打。」

為感念義民們保衛家園犧牲 新竹義民祭照常舉行
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林光華娓娓道來的,就是有關清代台灣最大規模的民變,林爽文事件,當年林爽文進攻的目標之一,包含仕紳林先坤家族開墾的六張犁跟下員山一帶,為了保家衛國,林先坤號召自家子弟和長工,出庄應戰。

新竹縣褒忠亭義民廟董事長林光華說,「集合了道卡斯族,還有泉州厝閩南祖先集結,加上客家庄頭的響應,一共有1300百多人,跟林爽文叛軍對抗。」

義勇軍與清朝聯手,收復竹塹城,而苦戰中,不幸戰死的義民,便用牛車準備運到湖口高地埋葬,不料牛車運到一半,卻不肯再前進。

義民廟導覽老師林邦雄說明,「經過林先坤公,向義民爺禱告,連三次聖筊,就決定把犧牲的烈士,葬在我們現在這個地方。」

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經過焚香擲筊和勘輿,殉難的義勇軍就葬於現在的義民廟後山,乾隆皇帝為表彰義民平亂有功,還親筆書寫木匾,而由於奮勇犧牲者多是林先坤家族的子弟跟長工,林家不捨,遂決定建廟紀念。

新竹縣褒忠亭義民廟董事長林光華說,「這是我們的祖先等於台灣的忠烈祠,所以這個義民信仰,不但是客家的信仰中心,精神堡壘,全世界很多客家子弟,出外也會來這裡,求得平安符,義民爺的精神很簡單,廟堂上四個字,忠孝節義,忠於國家,忠於人忠於事,我想也是一個涵養的基本。」

為感念義民們保衛家園犧牲 新竹義民祭照常舉行
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擁有233年歷史的褒忠亭義民廟,可以算是全台義民廟的總壇,如今義民的祭祀與精神,在全台開枝散葉。尤其每年農曆7月20日的義民祭典活動,盛大登場,百年來褒忠亭已經成為新竹客家人重大的祭典與信仰中心。

為感念義民們保衛家園犧牲 新竹義民祭照常舉行
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(民視新聞/綜合報導)

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