為窮國準備的Su-57!俄國新款五代機「將軍」首飛還沒一撇,就想在國際市場「將F-35一軍」

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莫斯科航空展7月20日在莫斯科近郊的茹科夫斯基市開幕,共計56國的831家公司參展,連俄國總統普京也親自與會。不過各國軍武媒體的焦點卻不在普京身上,而是他所檢閱的一架原型機「將軍」(LTS Checkmate)。「將軍」是Su-57之後,又一款俄國自主研發的第五代戰機,俄方宣稱未來包括印度、越南、阿根廷、中東與非洲國家都將是重要買主,《華爾街日報》更說「將軍」可能是F-35的勁敵:無論是在空中戰場、抑或是爭奪地緣政治影響力。

這款由俄國的聯合航空製造公司(United Aircraft Corporation)與蘇霍伊集團(Sukhoi Company)研發的新型戰機,在7月20日之前基本處於機密狀態。配合莫斯科航展(MAKS 2021)先行釋出的宣傳影片與各種「流出側拍」,則是吊足了軍武迷跟潛在買家的胃口。直到7月20日當天,「將軍」的正式發表時間,還因為配合普京行程延後了好幾個小時,完成兩劑疫苗接種、因此沒戴口罩的普京也在駕駛艙旁駐足良久。

「將軍」採用單引擎設計、擁有1.8至2馬赫的速度,最大巡航距離為3000公里。從外觀看來,「將軍」採取DSI進氣道、機腹有收納三枚長程飛彈與兩枚短程飛彈的彈艙、機艙的大型顯示器也非常搶眼。設計商宣稱,「將軍」的ASEA雷達即便在電戰對抗的情況下,依舊能同時鎖定攻擊6個目標,機上搭載的人工智慧系統也可協助飛官工作,但廠商透露的「將軍」訊息有限,目前還不清楚這款戰機的AI如何給予飛行員幫助,包括發動機型號、超音速巡航能力與其他細節也都還不甚明朗。

雖然在莫斯科航展現身的「將軍」已是一比一的原型機,但這款五代機預計2023年才會首飛,最快2026到2027年才會正式量產。這一切能否順利實現,主要還是看資金是否能到位。不過俄國副總理尤里·鮑里索夫(Yuri Borisov)對此「將軍」的銷路倒是信心滿滿,他預估全球賣家初期的總體需求至少會有三百架。尤其目前廠商釋出的「將軍」報價僅有2500至3000萬美元,比起動輒破億的F-35便宜許多。由於Su-57的現成技術與裝備可供套用,加上廠商願意配合買家需求客製化降低成本,「將軍」的實際價格有可能還能再壓低,甚至有俄媒說它是「為窮人準備的Su-57」。

俄國最新發表的第五代戰機「將軍」。不過這款新機種目前還在原型機階段,距離首飛還有一段時間。(俄羅斯衛星網)
俄國最新發表的第五代戰機「將軍」。不過這款新機種目前還在原型機階段,距離首飛還有一段時間。(俄羅斯衛星網)

俄國最新發表的第五代戰機「將軍」。不過這款新機種目前還在原型機階段,距離首飛還有一段時間。(俄羅斯衛星網)

美國軍事媒體《戰區》(The War Zone)指出,「將軍」一開始就定位在外銷市場,因此如何透過低廉的售價、物流鏈與後勤支持吸引國際買家,將是這款第五代戰機的成敗關鍵。尤其美國唯一一款外銷的第五代戰機F-35是個有名的錢坑(F-22則是根本禁止外銷),「將軍」要如何實現「便宜的第五代戰機」,也將是五代機設計哲學的一次重要突破。

《華爾街日報》更指出,俄國的軍武製造商若真能籌措足夠資金,讓「將軍」在未來幾年順利起飛,這款五代機除了將成為F-35的空中競爭者,更給美國帶來地緣政治上的麻煩。《華爾街日報》稱,F-35在國際市場上雖然大受歡迎,也對美國的安全與外交目標有所助益,但至今僅有以色列、日本等15個國家成為合格買家,這也讓五代機市場留下了極大的發展空間。不過「將軍」除了是一樁軍火生意,俄國更可藉此挑戰美國的戰略影響力。

美軍尼米茲級航空母艦卡爾文森號上的F-35C。(美國海軍官網)
美軍尼米茲級航空母艦卡爾文森號上的F-35C。(美國海軍官網)

美軍尼米茲級航空母艦卡爾文森號上的F-35C。(美國海軍官網)

不過參與研發的俄羅斯國家技術集團(Rostec)總經理切梅佐夫(Sergei Chemezov)在《華爾街日報》的專訪中表示:「沒必要在這款輕型戰機背後,硬套上一個地緣政治的動機」、「我們會研發這款戰機的理由再簡單不過,當前的軍武市場對這個級別的戰機一直有很高的需求。」畢竟F-35超過1.2億美元的單價讓許多國家望之卻步,僅有3000萬美元的「將軍」將可提供一個「重要的解決方案」。

對於「將軍」能否「將F-35一軍」,F-35的研發商洛克希德‧馬丁公司則是老神在在。洛馬發言人表示,他們對F-35繼續擔當盟國空軍主力深具信心,而且現在已有200多架F-35交付給國際買家,從2015年開始實際採用F-35出勤的美國空軍,則預計將可一路服役到2077年。

俄國最新發表的第五代戰機「將軍」。不過這款新機種目前還在原型機階段,距離首飛還有一段時間。(美聯社)
俄國最新發表的第五代戰機「將軍」。不過這款新機種目前還在原型機階段,距離首飛還有一段時間。(美聯社)

俄國最新發表的第五代戰機「將軍」。不過這款新機種目前還在原型機階段,距離首飛還有一段時間。(美聯社)

不過並非所有美國盟邦或者安全夥伴都能買到F-35,除了台灣之外,口袋深度不成問題的阿拉伯聯合大公國也是向隅者之一。多年的失望讓他們轉向其他賣家,Rostec在2017年曾宣布與阿方達成合作協議,希望能在米格-29的基礎上研發一款單發輕型戰機。阿國不願證實「將軍」是不是該次合作的答案,單發的「將軍」確實將阿拉伯聯合大公國列為重要買家,不過拜登政府目前也還在跟阿國談判F-35的交易。

《華爾街日報》指出,阿拉伯聯合大公國的F-35採購案,除了關係到美國想要維持以色列空軍在中東的優勢,想要將F-35與以色列外交問題放在一起處理(尤其是川普政府時代),也關係到阿國與俄羅斯乃至於中國之間的軍事合作關係日益密切。其中阿俄合作讓拜登政府願意重啟採購談判,但阿中關係卻可能成為F-35軍售案告吹的關鍵因素。因此即便美阿雙方目前還在談判,阿拉伯聯合大公國也會將「將軍」的採購作為重要的替代方案。

運抵土耳其的S-400飛彈,這筆俄土軍火交易也惹怒美國,中止交付F-35。(美聯社)
運抵土耳其的S-400飛彈,這筆俄土軍火交易也惹怒美國,中止交付F-35。(美聯社)

運抵土耳其的S-400飛彈,這筆俄土軍火交易也惹怒美國,中止交付F-35。(美聯社)

由於國際政治的考量影響到F-35的交易,《華爾街日報》認為美國盟友的不滿情緒,成為俄國軍火商的最佳施力點。畢竟美國國務院也表示,拜登政府雖然有意推進與阿國的軍售案,但仍希望雙方對軍售前中後的相關義務達成共識。不過阿拉伯聯合大公國要是不想再等,恐怕也會遭到美方的無情制裁。土耳其在向俄方購入S-400防空飛彈後,就被美國逐出了F-35計畫,連原來訂購的8架F-35都沒辦法拿到。

有意思的是,雖然「將軍」根本連首飛都還沒有,包括發動機、雷達系統、人工智慧可能也還在等待研發資金到位,但「將軍」上個月提前曝光的宣傳影片卻透露玄機。影片中的開場地點看似阿布達比(阿國首都),要說阿俄在檯面下沒有互動恐怕沒人相信。

曾在川普政府擔任助理國務卿的申克爾(David Schenker)對《華爾街日報》表示,阿國如果向俄國採購軍武,下場恐怕跟土耳其相去不遠。同樣曾在川普政府擔任助理國務卿、目前在華府智庫大西洋理事會任職的古柏(Clarke Cooper)則說,阿拉伯聯合大公國若想拿到F-35,就必須清楚地證明他們沒有參與俄國此類戰機的採購。不過Rostec的切梅佐夫則對《華爾街日報》誇耀兩國的軍民項目合作,還說「我相信我們的關係將會繼續維持下去」。

阿拉伯聯合大公國真能成為F-35的第16個買家嗎?且拭目以待。

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