烏凌翔:中國高超音速飛彈試射 美國真的很訝異嗎

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中國的高超音速飛彈技術令美國大吃一驚?

紐約時報20號上刊一篇〈中國試射高超音速導彈?我們對相關報導進行了解析〉,對於像紐約時報這種地位的國際媒體,先前對於消息或事件本身完全沒有報導,事後4天才來一篇調查報導,某種程度,等於承認「漏大新聞」了。

難道是同業誰搶了獨家,才給紐約時報不得不「補交作業」的壓力嗎?是,而且不只一家同業。

最早是英國金融郵報Financial Times在16日發表了一篇〈中國以高超音速飛彈測試其新的太空能力〉,有趣吧?在以必需付費才看得到、而且是以財經新聞為主的英國-五眼聯盟成員-媒體出現這種以美、中軍武為主題的獨家報導。

一天後,17日,卡達的半島新聞網轉述金融郵報的報導內容,重點有三:中國在8月試射的高超音速飛彈可以攜帶核彈頭,在加速擊中目標前先在低軌道繞行地球;飛彈偏離目標32公里;試射顯示中國在高超音速飛彈有令人震驚的進步,遠比美國官員之前了解的要先進。

同一天,17日,中共《環球時報》針對金融郵報的報導發表社評:〈別死盯中國高超音速飛彈,請視野寬些吧〉;不承認,卻隱約否認偏離32公里,又不申論,把話題引開,顧左右而言它似乎在為事件降溫。但高超音速飛彈這種先進投射武器的影響實在太了,它可能影響大國間的軍力平衡,明白人一定很關注它的進展,尤其在核子武器不能輕易使用的情況下,現有手段完全無法防備。

18日開始,台灣媒體紛紛跟進。19日,美國《外交政策》也發了一篇事後的分析稿:〈中國新飛彈測試的意涵〉,顯示對中國在這項武器上的進展表示重視;英國BBC中文網加入,來一篇科普:〈中國否認試射的可攜帶核彈頭高超音速導彈是種什麼武器〉,值得給予掌聲,因為確實很多媒體與名嘴分不清巡弋導彈、洲際導彈,遑論「反導彈系統」使用的攔截飛彈,還常把「高超音速」飛彈說成「超高音速」飛彈,所以,中文才慢慢有譯為「極音速」飛彈的用法。

中國東風-17型是一款以彈道飛彈為基礎,但搭載了具備超高音速滑翔能力的彈頭。(圖為東風-21D型飛彈 /湯森路透)

只是,掌聲不用給太多,BBC這篇不能算原創,很大一部份內容來源於對於高超音速飛彈報導超過600篇的路透社-又是一家總部位於英國的財經為主的媒體-然後才是本文首提到紐約時報20日的那一篇。

紐約時報的回顧報導訪問了很多位專家,基調似乎是降低外界對於中國此一試射的驚訝程度:「該武器在加速飛向目標之前繞了地球一圈——並非什麼新鮮事。該技術由蘇聯在上世紀60年代首創。那時,它被稱為部分軌道轟炸系統(Fractional Orbital Bombardment System,FOBS)。它之所以如此命名是因為它不用完成完整的地軌飛行,只飛一小部分。」

紐約時報像路透社、彭博一樣,都報導了中國外交部發言人趙立堅的否認:「這只是例行性『太空飛行器測試』」。更讓整起事件蒙上了神秘色彩。

西方媒體的質疑也合理,趙立堅的反駁也不算錯,飛入地軌的飛彈當然可稱為太空飛行器,而任何一種太空飛行器測試所累積的知識,都有助於轉變太空飛行器為高速的攻擊型武器。美蘇冷戰時期的太空競賽,高唱為了人類和平,其實充滿了濃厚的軍備競賽內涵。

太空軍備競賽很花錢,蘇聯後來玩不下去了,經濟力支撐不了是主要原因。高超音速飛彈也很花錢,科學理論雖然早就證明可行,但工程技術還有很多需要突破之處。美國早在1980年代就投入高超音速武器的研究,而且陸、海、空軍都有研發計劃,空軍的進度似乎較領先:2018年8月傳出洛克希德馬丁公司跟美國空軍的合約,有望在2022年讓一種空射型的AGM-183A服役,但是到目前還沒傳出試射成功的消息。

所以,也許,金融郵報傳出的獨家,只是美軍希望增加研發經費所進行的媒體操作?這種猜測有一定的合理性,尤其美國國防部接著又放出海、陸軍也進行了3次成功測試的消息,卻只是「高超音速武器零部件原型」(hypersonic weapon component prototypes)的測試,潛台詞是要達標還需更多的經費。

無論如何,相關於高超音速飛彈的訊息越來越多,這反映另一種對於「中國威脅論」的擔憂,之前只是擔心中國威脅現有國際秩序的意圖,現在則是對於中國是否具有這種能力的憂慮。

意圖難測,能力則較清析可見,至少,我們可以看到美、中在太空範疇的軍備競賽已經展開了。

※作者為台大政治系博士候選人

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