烏凌翔:拜登把月球岩石放在橢圓辦公室的意涵

烏凌翔
·4 分鐘 (閱讀時間)

一塊向美國「國家航空暨太空總署」(NASA)借來的月球岩石,成為美國新任總統拜登在他辦公室書架上的裝飾品。寓意為何?

美國總統新上任-按慣例-都會調整總統專用橢圓形辦公室內的裝飾物品,拜登也不例外。華盛頓郵報刊載一篇圖文並茂的報導,介紹哪些川普的裝飾被換掉了,哪些拜登為了彰顯他個人治國理念的物品、雕象、畫作被置入了。

關於理由,拜登政府雖未明說,媒體自有解讀。譬如,川普時代總統座位左後方,掛了一幅美國第七任總統傑克森(Andrew Jackson)的畫相,拜登換成了開國元勳富蘭克林(Benjamin Franklin)。傑克森被普遍解讀為美國歷史上第一位民粹型的領導人,五千名美國原住民因為他的種族岐視政策而喪命,但川普視他為偶象。

富蘭克林則是在雷雨下放風箏,還在末端繫一把金屬鑰匙,試圖把閃電引下來裝入玻璃瓶中的那位科學家,他傳奇的一生多彩多姿,最後因為對美國的重大貢獻,肖象被放在百元美鈔上,科學家獲此殊榮,遠勝眾多政治人物。

至於華盛頓郵報文中揭露的那塊、由阿波羅17號太空船帶回地球的月球岩石,到底暗示什麼呢?有媒體解讀它代表拜登對科學的興趣,證諸富蘭克林畫相成為新裝飾,此猜測也許不離譜,但可能未道盡其真意。

美國紐約時報每天以圖表公佈美國新冠疫情的最新數字,拜登肯定也每日關注,看到美國疫情的染疫人數與死亡人數,都高居世界第一,拜登對科學不會只是「有興趣」而已,他必需依賴科學知識與方法,必需相信並且重用科學家,如此才可能減少更多人命的犧牲。美國死於疫情的人數已經超過死於二戰的人數了!

拜登還必需勸服美國民眾也相信科學,他也這麼做了:在他還沒上任的十二月初,就宣佈留任美國國家過敏與傳染病研究院(NIAID)院長佛奇(Anthony Fauci),又與佛奇一同公開宣佈重要的防疫措施,譬如戴口罩100天。其實這是最簡單有效「隔離」病毒的方式,在沒有疫苗與解藥前,也幾乎是唯一的辦法。

「quarantine」(隔離檢疫)這個字來自中世紀的威尼斯,意思是「四十」,因為當時對於黑死病的傳染機制並不了解,只知道若有外國船隻靠岸,要讓水手與貨物在船上待滿40天,確定沒感染,人貨才准下船。如今不同範圍的所謂「封鎖」(lockdown),其實用的還是這個老辦法,只是天數沒那麼長了。

不論40天或14天,隔離等於限制人身自由,禁止親友相聚、活動、近距離社交,通通違反人性,所以需要強制力才能執行。而現代社會,只有政府才擁有合法的強制力,美國民眾-尤其是大量的川粉們-會不會服從拜登政府強制戴口罩這項行政命令?有些令人擔憂。

科學家與政客差別何在?科學家重視事實與數據,政客則正好相反,完全不顧事實與數據是什麼,總是先「站穩」立場,再極盡可能的以惡毒言詞來攻擊對手,把白的說成黑的。詭異又令人遺憾的是,這招常常很有效,越熟練並善用這招的政客,越可能高居朝堂,甚至當上總統,譬如川普。

佛奇在拜登政府視事之後的第一場記者會,表示川普卸任讓他「有種解脫感,因為總算可以專注科學」。科學家的期望有點卑微,不過就是誠實講真話。

可以確定的是,若任由政客刻意貶抑科學家,忽視科學專業意見,整個社會都會變得不理性而反智,長此以往,國家整體實力必然日趨低落。

媒體注意到了拜登房間內的月球岩石,這塊39億年的古老石頭,能讓美國民眾不再堅持政治立場,接受並重視科學嗎?

※作者為台大政治系博士候選人

更多上報內容:

【影片】信義區新台味餐酒館「欣葉俱樂部」!平日午餐 380 元吃到飽

【影片】租屋族必備! 殺價5招技巧