烏腳病專家曾文賓過世 享耆壽98歲

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曾獲第15屆「醫療奉獻獎」的花蓮慈濟醫院榮譽院長曾文賓11月22日於家中安詳逝世,享耆壽98歲。曾文賓於1968年在國際期刊發表文章,指出烏腳病的盛行率跟飲水中砷含量的關係,並促成政府提撥經費完成烏腳病流行區域的自來水幹管工程架設,增加自來水普及率。曾文賓長期參與研究烏腳病,一生守護偏鄉貧病。

曾獲第15屆「醫療奉獻獎」的花蓮慈濟醫院榮譽院長曾文賓22日於家中逝世,享耆壽98歲。(花蓮慈濟醫院提供)
曾獲第15屆「醫療奉獻獎」的花蓮慈濟醫院榮譽院長曾文賓22日於家中逝世,享耆壽98歲。(花蓮慈濟醫院提供)

花蓮慈濟醫院院長林欣榮表示,經與曾文賓的兒子曾漢民醫師研商後,治喪期間11月23日起至26日中午,院內同仁及曾文賓的親朋、學生可至花蓮慈院助念堂悼念、追思。12月20日在花蓮慈院協力講堂舉辦「曾文賓院長追思會」及「曾文賓教授紀念學術研討會」,向曾文賓在烏腳病及心臟醫學上的學術貢獻致敬。

林欣榮表示,曾文賓是台灣醫界楷模、也是人醫典範。1958年曾文賓在台大醫院內科兼任主治醫師,加入台大醫學院「烏腳病」研究團隊,當時包括公衛、臨床、病理科在內的陳拱北、陳萬裕、葉曙3名教授,都指定他一起做這項研究。

那時的台灣嘉南沿海一帶出現一種怪病,當地居民稱「烏乾蛇」,彷彿有條蛇從人的腳底爬上來,黑色壞疽從四肢末端往上延伸,潰瘍部位不會流出血水,卻使人極度疼痛,最後僅能以截肢方式治療。

曾文賓曾親眼看見一名孩童,3歲手指潰爛,4歲侵犯到一隻腳,到了5歲另一隻腳也爛掉,雙腳截肢之後卻還是因肺炎而死,結束早夭而悲慘的一生。他形容「好像是在活人身上進行『分屍』的凶手!」也更加深他要找出病因,解除患者痛苦的決心。

林欣榮指出,流行病學專家、前副總統陳建仁曾提及當年台灣烏腳病調查研究是相當的困難,因為烏腳病人的腳都已經壞疽了,很臭很不好聞,而且病人都很受苦,「曾文賓要為4萬個人一個個做檢查,即使在今天,有很大團隊的情況下,大概也不太容易做得到像他這麼棒。」

曾文賓於1968年在「環境衛生展望」國際期刊裡面發表了一篇文章,就是烏腳病的盛行率跟飲水中砷含量的關係;他發現砷含量越高,烏腳病的盛行率也越高,這篇論文被引用超過1000次,所以當時美國環保署或世界衛生組織,就是以此資料決定飲水中的砷含量標準值,實際上要降到50個ppb(0.05ppm)以下。

林欣榮指出,因為曾文賓與台灣烏腳病研究小組的研究,也促成政府提撥8億元完成流行區域的自來水幹管工程架設,增加自來水普及率,估計當時約有4鄉鎮約15萬人受惠。

1990年起,全球包括新疆、內蒙、菲律賓、波蘭等10幾個國家地區慢性砷中毒疫區逐年增加,曾文賓這項領先的研究成果不但有助於全球防治工作推展,也提升台灣在國際的學術地位。

1966年間曾文賓赴美國哈佛大學進修,深受「美國心臟學之父」、同時也是流行病學開拓者懷特(Paul Dudley White)博士的影響。回台後,曾文賓於1969、1970年間提出防治台灣中、老年人高血壓、冠心病的重要性,同時針對當時台北巿、台北縣三芝鄉居民,及新竹縣五峰鄉原住民族群進行心臟血管疾病流行病學調查,相關報告成為台灣心臟血管疾病盛行率的最原始資料。

花蓮慈濟醫院1986年8月啟業,曾文賓卸下台大醫院副院長,與妻子一起到花蓮服務;1989年接任慈濟醫院院長,不斷給予慈濟醫院新的目標,完成慈濟護專及開設玉里、關山、大林、台北、台中等慈院的籌劃工程。1999年他將院長的棒子交給醫師陳英和,從此擔任榮譽院長至今。