無人駕駛汽車是否能普及化?

喬依絲
草根影響力新視野

草根影響力新視野   喬依絲編譯

美國矽谷科技正投入數十億美元努力研發自動駕駛汽車,科技製造商甚至表示無人駕駛汽車將取代傳統汽車,停車場將再次成為公園,道路交通事故死亡率將大幅下降。自動駕駛汽車帶來更先進的科技發展及經濟效應,但是大家對於隨之而來的失業率及感受問題同時也爭論個不停,不過,最大的爭議點恐怕是自駕車價格是否負擔得起。

「負擔得起」一直是自駕車愛好者認為理所當然的事情 : 在未來,由於不需要額外支付司機服務費,因此自駕車可以提供更為便宜的計程車服務,費用將與自用客車不相上下。如此一來,消費者不會再堅持為了省錢而購買自用汽車,反而改為使用無人計程車系統,道路車輛將因而減少,道路安全性也隨成提升。這樣的交通藍圖是個美好的遠景,可惜的是,與現實面卻是相差甚遠。如果科技公司找不到自動駕駛汽車的更經濟理由,那將是一個很大的遺憾。

司機的工資佔了現今計程車費用的大宗,例如,舊金山的平均計租車費用約為13美元(約台幣404元),油錢及汽車維修費等成本只佔少額費用,剩餘的車資全部算是司機的工資。雖然計程車司機收入看起來頗為豐厚,但這裡有一點需要特別注意,那就是每日司機們載客時間實際上只有半個工作日,其餘的半個工作日全都浪費在大街小巷繞圈子尋找需要搭車的乘客,也因此大幅降低了計程車司機的實質收入。

此外,美國每年道路交通事故造成超過40,000人喪生以及無數人輕重傷。大多數交通事故都是人為因素,例如酒後駕車、開車時發短訊和駕駛精神不濟,無人駕駛汽車應該可以解決這些問題,畢竟,機器不會喝醉酒、分心或昏昏欲睡。

自動駕駛技術對窮人也特別重要。雖然經濟能力不佳的族群擁有自家車的比例已大幅上升,但卻帶來了可怕的代價,那就是高死亡率。因為與那些富裕的人相比,較貧窮的人更容易在路上死亡,其中一個原因是,較貧窮的人通常駕駛的都是一些缺乏重要安全功能的舊車輛,像是巡航定速、夜視和行人檢測等,而這些功能均有助於防止駕駛者出錯。

政府應該針對低收入戶提供無人駕駛汽車補助,如此也可以改善公共交通安全,相對地,過去因為交通事故造成的高社會成本及生命代價將因而減少,絕對是值得各國政府認真思考的雙贏政策。

Reference : If driverless cars are going to change the world, they have to be affordable

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