無視中國抗議!美澳軍事合作再升級

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▲美國與澳洲的軍事、國防高層,16日在國務院會面並發表聲明。左起依序為澳洲國防部長杜登、澳洲外交部長佩恩、美國國務卿布林肯、美國國防部長奧斯汀。(圖/美聯社/達志影像)
▲美國與澳洲的軍事、國防高層,16日在國務院會面並發表聲明。左起依序為澳洲國防部長杜登、澳洲外交部長佩恩、美國國務卿布林肯、美國國防部長奧斯汀。(圖/美聯社/達志影像)

美國、英國15日宣布,組成新的印太安全聯盟「澳英美三方安全夥伴(AUKUS)」,並將協助澳洲發展核動力潛艇,分享建造核潛艇的技術和能力,讓中國深感威脅,怒批美、英此舉是赤裸裸的核擴散行為,嚴重破壞區域和平穩定。不過惹怒北京的事件並不只這一樁,美國和澳洲16日又表示,要進一步擴大軍事合作,包括所有類型的美國軍機,將輪流部署至澳洲。

綜合《路透社》等外媒報導,澳洲國防部長杜登(Peter Dutton)16日在與美國的聯合記者會上表示,2國將強化軍事上的互動,深化在印太地區的同盟活動,包含在澳洲例行部署各種類型的美國軍機,擴展雙方在空域上的合作。

杜登也聲稱,為了支援美澳軍事合作活動,雙方還建立了聯合後勤,保障包含澳洲潛艇和水面戰鬥艦艇在內的設備能力。美國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)則提到,此次的會議確立了美國軍力部署倡議的權限已擴增至澳洲。

以美國為首的西方國家,與澳洲進行軍事合作,之所以引發北京不滿,人工智能、水下系統、遠距打擊等資訊分享,都還不是最主要的原因,真正觸動北京敏感神經的,恐怕是澳洲將能發展核動力潛艇。

《美國之音》報導,隨著中國經濟及軍事能力增強,在國際上的表現也越來越強勢,於南海、東海及台海的表現接引起外界關切,美國及其盟友一直在尋找抵禦中國影響力的辦法。雖然美英澳領導人在週三的談話中,都沒有明確提及中國,但是分析認為,抗衡中國的意味已十分明顯。

國際戰略研究所新加坡辦公室的亞太安全高級研究員尤安·格雷厄姆(Euan Graham)指出,潛艇是為了高強度作戰環境打造的;此外,新的潛艇艦隊將有更遠的航程,而且在水下可以長時間的潛行,兼具隱形、速度、機動性和生存性多項特點,跟澳洲現有的柴油潛艇相比,核潛艇能維持在整個西太平洋地區,進行更長時間水下作戰的能力。

有鑑於核潛艇的種種優勢,需求已大於自我防衛,在這種背景下,唯一的潛在對手是誰已相當明確;專家評估,雖然3國皆聲明,該艘核動力潛艇上將不會配備核武器,但美英此舉有助澳洲武裝第二島鏈,壓縮中國威脅,也讓澳洲能在大事發生時,快速插足東亞任何海域,無怪乎北京要以破壞地區和平穩定、加劇軍備競賽等理由,痛批美英此舉將徹底合法化核潛艇,助長核擴散。

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