無視亞裔同事?聖他克拉拉市女議員道歉

世界日報
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聖他克拉拉三名市議員表示,一名女市議員被指控在最近舉辦「停止仇恨亞裔」(Stop Asian Hate)集會中,拒絕讓她的韓裔同事發言。聖他克拉拉首位韓裔市議員朴凱文(Kevin Park)指責市議員渡邊(Kathy Watanabe),說她總是忽視他或只是試圖要他閉嘴。另外兩名市議員包括副市長察哈爾(Raj Chahal)、哈蒂(Karen Hardy)也持相同看法。

渡邊於3月31日在聖他克拉拉圖書館組織舉辦「停止仇恨亞裔」遊行。當時有多位民選官員發表講話,包括幾位市議員。但在活動結束前,朴凱文要求發言,卻被渡邊制止。現場直播可以聽到渡邊告訴朴凱文:「不,對不起,這是我的活動。沒關係,還是很感謝你。謝謝你來到這裡。我感謝支持。」

事件發生後,有20多名社區領袖聯合簽署信件,譴責渡邊並要求她道歉。日前在市議會上,多位社區領袖發言,包括健康信託基金會執行長劉修仁、亞裔法律聯盟執行主任根田(Richard Konda),認為渡邊拒絕讓朴凱文致詞是錯誤的。

劉秀仁表示,聖他克拉拉有近40%亞裔,允許一名亞裔市議員有1-2分鐘發言是正確的事。針對拒絕亞裔民選官員致詞,公開道歉與譴責是必須的。

在公眾發表言論之後,渡邊向亞裔社區及朴凱文致歉。渡邊說,她不同意朴凱文在會中發言,是因為時間限制,並沒有惡意。她說,因沒有足夠時間,沒讓朴凱文在會中發言。若時間允許或他事先通知,就能讓他發言。不幸的是,這起事件原是要突顯社區在一起停止仇恨,卻變成朴凱文未能發言的爭議。

聖他克拉拉市長吉爾默(Lisa Gillmor)支持渡邊,並嘗試緩解議員間緊張關係。

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