無證移民發駕照、娛樂大麻合法化 新州議會過關

世界新聞網

新澤西州眾議會和參議會16日表決通過兩項重要法案,包括將娛樂大麻合法化交2020年大選公投,以及核發無證移民駕照,兩法案等待州長簽字。眾議會同時通過嚴管因宗教令子女放棄注射疫苗的法案,但在參議會表決時受阻。

參議會主席斯威尼(Stephen Sweeney)放棄議會表決大麻合法化,擬以修憲的方式寫入2020年選票。參議會當日24:16通過、眾議會以49:24通過,新州選民將在明年自行決定娛樂大麻的命運。

孟莫斯大學民調(Monmouth University Poll)顯示,62%的新州成年人支持娛樂大麻合法;羅大伊格爾頓中心(Rutgers-Eagleton poll)最新民調顯示,大部分人認為合法化有益新州經濟, 64%受訪者不反對在自己的社區開設零售店。按照目前的支持度,合法化修憲案公投過關可能性極大。

無證移民駕照法案在眾議會以42:30通過,參議會則是21:17驚險過關;法案同時去除1.5元的MVC網路服務費,但允許MVC提高其他服務費來補償。在紐約通過法案後,新州成為全美第14個頒發無證移民駕照的州,立法者預計此舉將為新州帶來2100萬元的新稅收。

唯一遭到阻礙的重量級法案,是加強因宗教原因令孩子放棄注射疫苗規定。目前新州父母只需填寫一份「疫苗注射與子女宗教信仰衝突」表格,即可放棄注射疫苗。新法案則要求未接種相關疫苗的青少年,不得入讀公立學校,引發家長強烈反彈。

參議會表決前,現場大批家長持反對意見。參議會多數黨領袖洛瑞塔‧溫博格(Loretta Weinberg)與參議員Joe Vitale不得已發表聯合聲明,宣布推遲表決,但稱不會放棄令法案過關的努力。

聲明稱,「該法案對公共衛生有重要意義,特別是我們孩子的健康;我們理解家長激動的情緒,但不應讓情緒左右判斷,從而使孩子暴露在感染致命傳染病的風險之下。」新州麻疹(measles)病毒近年來擴散嚴重,醫師認為越來越多新州人不重視疫苗接種,是造成傳染病迅速擴散的主因之一。

根據新澤西州衛生廳提供的數據,2015-16學年新州有約9500名學生放棄注射疫苗,且呈不斷攀升趨勢。包括美國兒科科學會(American Academy of Pediatrics)等醫療團體多次呼籲新州議會重新立法,不再讓家長使用宗教作為藉口來拒絕孩子注射疫苗。

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