無障礙設施不足 美鐵200萬和解 將大幅整修135個車站

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在全美46個州及華盛頓特區經營超過500個車站的美國鐵路公司(Amtrak),2013年開始因自阿拉巴馬州杜斯卡洛薩市(Tuscaloosa)至堪薩斯州托皮卡市(Topeka)沿線約80個車站內部無障礙設施不足遭調查;司法部12日表示本案已達成和解,美鐵將支付共約200萬元給逾1500名殘疾人士,並承諾增設無障礙空間。

司法部表示,他們是在2013年收到非營利組織「全國殘疾人士權利保障網絡」(NDRN)的投訴,指稱火車站無障礙設施嚴重不足,不只違反「殘障人士保護法」(ADA),也涉及對殘疾人士使用交通設施的歧視。

NDRN執行長德克(Curt Decker)當時在提交給司法部的投訴中說:「美鐵在為殘疾旅客提供無障礙服務的硬體設施上,比起其他種交通工具嚴重不足;從購票到下車的整趟旅途中,殘疾人士都被迫承受尷尬、不適與羞辱。」

經過司法部數年的調查,最終認定美鐵於上述路段的車站確實有無障礙空間的重大缺失,包括候車區狹小、未保留無障礙車位、斜坡太陡峭及無可供輪椅進入的洗手間等;司法部指出,上述設備的缺失不只違反聯邦民權法,更對殘疾人士造成持續性的侵權行為。

為此,美鐵與司法部達成和解協議,除支付共約200萬元賠償金外,並將於九年內重新設計全國135個車站;此外,還將在員工訓練中安排ADA法相關課程,提高員工對身心障礙者權益保障的認識。

美鐵發言人馬格里亞里(Marc Magliari)說:「本公司將致力改善無障礙設施,以為每位旅客提供平等且高品質的服務,今年已編列1億4300萬元的預算在43個車站增設無障礙空間。」

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