照護多疾病長者 補充口服鋅劑、使用抗鬱劑改善

一位88歲阿公有糖尿病、心血管疾病、失智症、全身性皮膚炎與小腸憩室出血等疾病,最近因體重和食慾下降,在高齡醫學整合門診發現近期功能衰退且為重度衰弱,抽血檢驗呈現貧血、淋巴球減少、血鋅及維生素B12缺乏,出現咳嗽進行COVID-19快篩,檢果呈陽性反應,入住隔離病房照護。患者出院後,考量個別需求安排居家醫療服務。

成大醫院高齡醫學部王冠元醫師表示,在門診及居家醫療訪視的時候,開立口服鋅劑補充與使用抗鬱劑藥物,治療後阿公的進食量開始增加,皮膚癢狀況不再高度需要藥物控制,體重也逐漸回升。

王冠元醫師指出,社區高齡者約15-30%有食慾不振的問題,醫院和護理之家的比例更高,高齡者營養不良的問題還會因生理狀態和心理狀態,體重降低的高齡者,有1/3最終被診斷出惡性腫瘤,如果不是主動飲食生活調整的體重減輕,可預測死亡率會提高,像是社區居住的高齡者若在三年間體重減輕5%,會增加死亡的風險。

王冠元說明,「鋅」可提高人體抵抗病毒感染的免疫細胞功能、降低病毒繁殖的能力,達成抗病毒的活性,而高齡者和慢性病患者的鋅不足風險較高。當患者因營養不良或消化系統疾病,影響礦物質吸收導致缺鋅時,會造成味覺與嗅覺的喪失、食慾不佳、心情低落、免疫力降低、傷口癒合緩慢、腹瀉和頭髮顏色改變或落髮等問題。慢性肝病或慢性腎臟病的患者會有鋅缺乏的風險,而利尿劑等藥物的使用,也可能會加重鋅從尿中流失。

鋅補充劑可在醫師評估下使用,副作用可能有噁心、嘔吐等,若胃腸不適、無法耐受,可改為飯後服用。而過量補充鋅,會干擾鐵質及銅的吸收,長期使用要評估可能的傷害。王冠元醫師提醒,高齡者應先確認有鋅缺乏的問題再補充,比較安全。