照顧女性! 蘇格蘭創全球首例 「衛生棉、條」政府付錢



蘇格蘭昨(24)日正式通過《月經產品免費提供法案》,成為全球第一個由政府免費提供生理用品的國家,當地女性未來可在學校、工作場合等公共場合取得,此法案通過後,將保障每一位需要的人都能獲得生理用品。


▲蘇格蘭政府通過法案,當地女性未來可在公共場合免費取得生理用品(示意圖/pexels)


今年2月蘇格蘭議院提出了《月經產品免費提供法案》,在第一階段以全數贊成通過,而這項法案在昨日進入最後階段,議會中以121票贊成0票反對正式通過,使蘇格蘭成為全球第一個免費提供生理用品的國家。最早提出這項法案的議員藍儂(Monica Lennon)表示,這項法案實現了部分的性別平等,且在新冠疫情肆虐下,這項法案的通過顯得更有意義。


▲最初提案的議員藍儂在推特上恭喜法案通過(圖/取自Twitter @Period_Poverty


蘭儂最初於2017年提出這項法案,旨在幫助女性解決「月事貧窮」問題,也就是因經濟困難而無法獲得生理用品,或是缺乏取得的管道。根據英國國際培幼會調查,有10%受訪者表示完全無能力負擔生理用品;19%受訪者表示曾以布巾、衛生紙等用品取代;另外也有近半數的受訪者表示,曾因月經來潮而感到尷尬羞愧。


免費提供月經產品之法案起初在蘇格蘭議院中,因每年政府須多支出970萬英鎊(約台幣3.5億)引起數度爭論,但最終仍全數贊成通過。蘇格蘭早在2018年起,便於學校中提供女性免費生理用品,隨著此項法案通過,免費生理用品將會延伸至更多公共場合中提供,藍儂表示未來所有需要的女性,都能正常地取得生理用品,也將致力提倡在小學、中學課程中,納入關於女性月經的知識,使女孩們不再因生理期感到恥辱。


▲藍儂表示這項法案將落實性別平等(圖/翻攝自Twitter)


在許多國家,女性生理用品被視為「奢侈品、非必需品」而遭到徵稅,增加了女性每月的經濟負擔,但近年來陸續有國家如澳洲、愛爾蘭、英國、印度等國,意識到「月經不平等」問題,紛紛取消了生理用品營業稅。


台灣的民進黨立委江永昌與林宜瑾也提出「加值型及非加值型營業稅法第八條條文修正草案」,主張減免女性生理用品之營業稅,上月24日在立院一讀通過,江永昌表示,這項修正案不光是為了減輕女性經濟負擔,更大的意義在於彰顯兩性平等意識。