熱浪襲南極洲 1200平方公里冰架瓦解

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科學家表示,在南極地區出現一段時期的極端高溫後,南極洲東部一塊面積約1200平方公里的冰架於本月中旬完全崩落。衛星影像顯示,1200平方公里的康格冰架(Conger Ice Shelf)在本月15日左右完全坍塌。

路透社報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)地球和行星科學家華克(Catherine Colello Walker)25日在推特張貼白色冰架崩塌後落入黑色海水的衛星影像,並寫道:「它可能在南極出現大氣河流(atmospheric river)現象和熱浪之後達到了臨界點?」

冰架是與大陸相連、永久漂浮的冰體,需要數千年時間形成,有類似堤防的作用,能阻止陸地上的雪和冰流入海洋;若冰架崩塌,雪和冰流入海洋,海平面就會上升。

美國明尼蘇達大學(University of Minnesota)冰河學家奈夫(Peter Neff)說,3月份熱浪造成南極洲東部的溫度比正常情況高出約攝氏40度,而熱浪與「大氣河流」現象有關。大氣河流是長達數百公里的狹長區域,挾帶著熱帶地區的水蒸氣,產生奈夫所稱「水氣的消防水帶」作用。

奈夫說:「(南極)氣候變化莫測,但這已超出正常範圍。這比我們原本預期的暖化現象極端至少兩倍。」每年這個時候,這個地區的氣溫通常在攝氏負51度左右,本月稍早卻達到約攝氏負12度。不過奈夫表示,目前都已恢復正常。

美國科羅拉多大學波爾德分校(University of Colorado Boulder)科學家史坎伯(Ted Scambos)說,康格冰架早在熱浪之前就已裂開,這次徹底崩塌,顯示南極系統對大氣變化相當敏感,但不須擔心這起事件本身。他說:「如果冰架在你家後院,那就很巨大…但以南極和海平面標準來看,這只是一小角。」