燒掉2.2個台灣!澳洲野火恐持續數月 袋鼠島2萬5千隻無尾熊死亡…

洪培英
信傳媒

澳洲野火讓天空濃煙密布,坎培拉口罩賣到缺貨,許多政府機關和公共場所因為空氣品質不佳而大門深鎖。(圖片來源/維基百科)

《路透社》等外媒報導,澳洲正面臨10年來最嚴重野火災情,截至目前為止已有25人喪生,東南部6省數千人受到疏散,遭野火肆虐的土地已超過8萬平方公里,約等於2.2個台灣。

許多人身家財產蒙受莫大損失,但自然界更是災情慘重,南澳省外海的袋鼠島(Kangaroo Island)保護區約有2萬5000隻無尾熊死亡。

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)宣布對新成立單位「國立野火復原局(National Bushfire Recovery Agency)」挹注14億美元資金,也召集約3000名後備役軍人投入救災,是二戰以來動員規模最大的一次。

妮可基嫚(Nicole Kidman)等澳籍影星紛紛捐出鉅額善款,羅素克洛(Russell Crowe)更因此缺席金球獎,本次他因《腥聞教父(The Loudest Voice)》獲得最佳迷你影集或電視電影男主角。

下雨雖有助緩和野火,但也不利救火?

由於週末連續兩天下有小雨,澳洲熱浪稍有緩和,但野火季節還有一個多月,莫里森警告野火恐怕將持續好幾個月。

消防官員則表示,儘管涼爽天氣抑制了野火,但也讓能控制火勢、減少可燃物的「引火回燒(back-burning)」策略實行起來變得困難。

最受影響的是新南威爾斯省(New South Wales)和維多利亞省(Victoria),1月6日兩省尚有146處、40處野火,但暫無最高警戒警報。

國家緊急救難服務部長奈維爾(Lisa Neville)表示,約6萬7000人已從維省疏散,澳洲當局也會繼續以軍用直升機及海軍船艦撤離被火線困在沿海地區的民眾,包括上週一度遭到野火包圍的馬拉庫塔(Mallacoota)。

當時馬拉庫塔有上千當地民眾和觀光客受困,他們驚恐地說濃煙密布、天空血紅一片,簡直就是「世界末日」。

澳洲政府感謝各界捐獻食品衣物,但也提醒捐款能發揮更大效用,而美國、加拿大亦出動消防員投入救火行列。

危機處理不佳!澳總理被罵翻

澳洲野火今年之所以如此嚴重,是熱浪、乾旱和強風等因素交織下的結果,許多人將之歸因於全球暖化帶來的氣候變遷。

1月4日坎培拉(Canberra)和本里斯(Penrith)創下80年來最高溫,分別測出攝氏44度和48.9度,躋身全世界最熱的地方之一。此外,今年澳洲野火季節比往年更早開始,而連續3年乾旱導致森林相當乾燥,因此更易燃燒。

國家面臨此等危急狀況,12月底莫里森卻在夏威夷和家人度假,讓他被罵得滿頭包,緊急回國後也仍因危機處理不佳而遭批評。

前澳洲總理陸克文(Kevin Rudd)痛批澳府態度「閃躲、冷漠、不會讀空氣而且最糟的是(反應)太遲」,連通常支持現任政府的《澳洲人報(The Australian)》都表示「政治判斷力低下是一回事,但是否有能力勝任(總理)又是另一回事」。

 袋鼠島2萬5000隻珍貴無尾熊死亡 

新南威爾斯省國營電力公司Essential Energy指其電網「嚴重受損」,導致2萬4000人無電可用。該公司坦承,由於受損程度相當嚴重,維修人員又無法安全進行搶修,停電狀況恐怕還會維持好一陣子。

而根據澳洲保險協會(Insurance Council),2019年11月以來,保險公司已收到5850起相關賠償申請,野火造成的財產損失預估高達2.6億美元。

至於自然界災情,損失更是難以估計。除了約4000頭牛羊因野火死亡外,知名自然保護區袋鼠島也受波及,島上約有5萬隻無尾熊,其中恐怕有一半喪命、多熊受傷,還有科學家估計僅新南威爾斯省就有約5億隻動物死亡。

袋鼠島上的無尾熊特別珍貴,因為牠們有別於本島無尾熊,尚未感染可能導致失明、不孕和死亡的衣原體細菌。

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