燒燙傷換藥不用再痛如刀割 案例證明「這項」科技成功減緩疼痛

文/張淑芬編譯 圖/pixabay
康健雜誌

醫生通常會使用止痛藥治療疼痛,但可能有其他選項嗎?美國研究人員發現,病患使用VR裝置,可以減緩治療過程中的疼痛感。已經有產婦和燒燙傷病患接受這項療法。

瑪杜琪(Erin Martucci)在紐約州米爾頓市準備生第二胎時,原本計劃自然產,但產程的劇痛讓她難以承受,希望改採減痛分娩(硬脊膜外注射),醫生則提供她另一個選擇:VR裝置。

瑪杜琪回想生產過程,是VR讓她免挨針。「VR影片裡有輕柔的音樂,還有一個溫柔的聲音,告訴我如何呼吸和放鬆。」瑪杜琪說,大約兩小時之後,醫生通知她拿下VR裝置,然後請她開始用力推,接著就順利生下小女兒。

(美國醫生讓孕婦使用VR取代減痛分娩,減緩生產時的疼痛。圖片來源:pixabay)

光看影片就能減痛,聽起來很不可思議,美國已經將VR減痛應用在不同科別的治療上,包括燒燙傷、創傷後症候群治療和生產等。加州西達塞奈醫學中心(Cedars-Sinai Medical Center)8月發表的研究則指出,VR可減緩住院病患的疼痛感受,對重度疼痛者的效果特別明顯。

研究:VR身歷其境、轉移注意力

研究人員找來120名病患,包括內科、燒燙傷、腫瘤疾病等,病患的疼痛指數都是大於3分以上的中重度等級。病患總共分成兩組,一組使用VR裝置,另一組是家用電視。

VR組可從穿戴裝置挑選21種自然風光主題的360度全景影片,電視組則播放有配樂和詩歌誦讀的瑜伽、靜坐等健康節目內容。VR組一天使用3次裝置,每次10分鐘,並持續兩天的療程。電視組則沒有收看限制,也能自行選擇節目。

調查發現,VR組的疼痛指數減少1.72分,高於電視組的0.46分。VR組重度疼痛的病患,則減少3分。

世界衛生組織WHO將疼痛指數與體溫、脈搏、呼吸及血壓列為五大生命徵象。依據疼痛評量表,3分以下為輕度疼痛,4~6分為中度疼痛,7~10分為嚴重疼痛。如果以燒燙傷疼痛指數評估,燒傷瞬間和清創時的疼痛感受皆為10分。

「VR減少疼痛感的原因,是轉移病患對痛的注意力。」加州海灣紀念醫院疼痛管理專家米凱爾(Medhat Mikhael)說,VR提供病患身歷其境的體驗,而忽略包括疼痛在內的刺激感。

VR減痛理論 對燒燙傷病患有效

1990年代就有研究發現VR可協助減痛。名為《冰雪世界(SnowWorld)》的遊戲,讓燒燙傷病患在清創時戴上VR裝置,用點頭的方式驅動螢幕,對著雪人丟雪球。病患在遊戲中的疼痛感,可減輕35~50%,相當於中等劑量(50-80 mg/天)強效止痛藥的效果。

西達塞奈醫學中心投入VR減痛的輔助療法研究,已經有4年的時間,主要對象是急性或慢性疼痛的病患,超過2500人使用過。主持這項計劃的史畢格爾(Brennan Spiegel)說,VR提供藥物之外的新選項,協助病患學習疼痛管理的技巧。

史丹福大學醫學中心的疼痛管理專家達納爾說,和止痛藥物相比,VR無侵入性、裝置操作容易,又可降低吃藥產生的副作用,「醫療VR內容還會教導病患練習正確的放鬆技巧,當下就能發揮減痛效果。」

VR取代止痛藥?專家:還不到時候

VR減痛的效果,雖然已經累積不少有效病例,要取代藥物療法,還言之過早。史畢格爾說,除了缺乏足夠數量的臨床試驗,病患、特別是老年人,對於新醫療科技的接受度不高,是一大挑戰。「在使用VR同時,能否減少止痛藥物的劑量,將是下一個階段的研究重點。」

資料來源:Health Line、Wareable、R&D、衛福部官網

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