營養素、荷爾蒙失調 生理影響心理健康

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執業醫師顏佐樺昨日表示,其實許多心理症狀不一定是想不開,或是心理建設不夠,也可能是生理出問題所引起。荷爾蒙、血清素的失衡,都是常見影響情緒的原因。建議平時多關注自己的精神與生活型態,當出現一些不尋常、不成比例的情況,就更要多留心。如以前工作有壓力還是睡得著,現在突然睡不著了,就是不尋常。

顏佐樺分享一個典型的例子,十二歲的國中廖姓女孩不只功課好、人緣佳,還深受父母與兩個哥哥疼愛,各方面都十分順利,過著人人稱羨的生活。然而一年前女孩忽然出現自殘、試圖自殺的行為,並認為老師、同學的無心言論都是在影射自己,因而出現焦慮症狀,甚至進一步確診憂鬱症。

安排接受心理治療外,其父母也讓女孩進行包含神經內分泌荷爾蒙、甲基化代謝、隱沘咯分析等功能醫學檢查,透過生理生化機轉,瞭解孩子體內眾多與情緒穩定相關的內分泌代謝是否異常,到底哪裡出問題。結果顯示維生素B六、鋅、鎂等營養素嚴重缺乏,進一步影響大腦傳遞物分泌功能,也導致心理疾病惡化。經過營養補充調整,女孩短短十天內狀態就有明顯起色,也願意開始回到學校上課。

顏醫師指出,類似廖小妹妹的生理影響心理案例其實不勝枚舉,其實男女性在更年期後,荷爾蒙改變影響了睡眠與情緒健康,也是最典型的案例。曾有一名更年期後的婦人長期被憂鬱症、睡眠障礙纏身,直到補充性荷爾蒙後才改善,那名婦人形容「荷爾蒙讓我的人生變回彩色的!」。還有一位減肥減過頭的女大學生,常覺得心累、沒目標,後來才發現是飲食中缺乏蛋白質。蛋白質是荷爾蒙、大腦傳遞物質的原料,經過教導女大生正確的蛋白質補充觀念並引導做飲食調整後,情緒低落問題也跟著不藥而癒。

心理健康若是失衡,互相影響則牽一髮而動全身。如果只看精神方面的問題,可能忽略了當事人同時有生理的疾病;相反地,即使是表面的生理病痛,亦需要了解背後是否與心理因素有關。並非所有的心理疾病都是生理造成的,並強調要全面考量生理、心理因素。