美情報界近年曾警告疫症大流行 促預防

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美國情報機關未能預見一些重大事件的發展,包括蘇聯解體以至伊斯蘭國(ISIS)的崛起,然而在這次新型冠狀病毒爆發前,卻已預見會發生類似冠狀病毒之類的狀況。

多年來,美國情報機關一直警告,全球疫症大流行的風險持續增加,除了使資源出現緊張外,更會損害全球經濟;此外全球疾症爆發的頻率及多樣性同樣增加。

在2018年和2017年的全球威脅評估中,情報總監辦公室的分析甚至提到會出現目前新冠病毒毒株的近親,認為一旦發生人傳人,就會爆發疫症大流行。

在2019年1月發布的最新全球威脅評估報告中,就全球衛生問題所使用的措辭,比之前幾年使用的更具針對性,目的是引起關注。

報告中指出,「估計美國和世界將繼續受到下一次流感大流行,或傳染病大規模爆發的威脅。這種傳染病會導致大量死亡及傷殘,嚴重影響世界經濟,使國際資源出現緊張。」

評估報告說,儘管國際社會已對全球衛生安全作了一些改善,但不足以應對所面臨的挑戰,發生傳染病的頻率更加頻繁。評估得出的結論是,人類與動物之間的距離愈來愈近,最初只在動物中發現的病原體已經擴散到了人類。

過去的SARS到現在的新冠病毒,都源於野生動物。

但美國情報機關負責人迄今仍未同意發布全球公共衛生威脅的評估,或公開作證;國家廣播公司新聞網(NBC News)報導,情報人員不願討論是避免川普總統感到不快,但國會卻因此失去機會向情報官員質詢冠狀病毒的爆發,以及對經濟所造成的影響。

這些情報人員又說,美國情報機關一直發揮作用,協助政府就冠狀病毒的爆發作出反應,例如找出伊朗及北韓的實際確診病例數字,檢疫對全球貿易及安全的影響等。

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