爬樹、撿大便樣樣來,「聞屎」工作者解開臺灣黑熊迷思

全球話視野

作者:李奕萱(動物當代思潮特約記者)

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圖片來源: 台灣黑熊保育協會臉書

臺灣黑熊只吃肉嗎?遇到牠時應該躲到樹上嗎?黑熊會不會築巢呢?──只要一講起最能代表臺灣的動物,臺灣黑熊肯定在你的名單裡數一數二,牠的可愛模樣也經常被各單位拿來做成吉祥物,不過,你真的了解臺灣黑熊嗎?

臺灣黑熊保育協會的專案講師張鈞皓(綽號:吊嘎)談到,從他投入黑熊的研究以後,就好像被丟進一個問題百寶袋裡,裡頭裝滿了朋友、外人各式各樣的好奇。大家除了對黑熊的生活感興趣,也對研究員的工作充滿困惑:「你們在山上到底怎麼做研究?像Discovery一樣,開著吉普車到處跑嗎?需要在山裡待上十天、半個月嗎?會不會被熊攻擊?晚上會不會很危險?……」

「研究」兩個字聽起來很學術、不可冒犯親近,但其實,黑熊的研究工作相當「樸實」,很大一部份,就是在野外反覆搜尋,例如要從一些看似普通的斷枝殘葉裡,研判動物的蹤跡;為了知道黑熊到底吃什麼,也需要在森林撿拾牠們的糞便,調查裡面的成分。因此張鈞皓常笑稱研究人員是「聞屎」工作者:「要區分野生動物的排遺內容,很多時候還要拿來聞。動物吃的食物,經過腸胃的消化,其實會有不同的味道喔!」

「吊嘎」原本並非黑熊研究人員,只是到山上支援野外黑熊捕捉的獸醫,沒想到參加了幾次之後,他就順理成章成了屏科大黃美秀老師的研究助理,加入山林間的「聞屎」工作者行列。

臺灣雖然自然景觀豐富、生態多樣,但距離人群居住的地方很遙遠,就容易有陌生感。好在我們有這群研究者,才得以稍稍穿透臺灣黑熊的神秘面紗!

山林間的「聞屎」工作者,一起為黑熊保育加入研究行列。(圖片來源: <a href="https://www.facebook.com/TBBCA/photos/a.355608721168682/2013288035400734/?type=3&amp;theater" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:台灣黑熊保育協會臉書" class="link rapid-noclick-resp">台灣黑熊保育協會臉書</a>)
山林間的「聞屎」工作者,一起為黑熊保育加入研究行列。(圖片來源: 台灣黑熊保育協會臉書

黑狗?黑熊?傻傻分不清楚

黑熊離人類說近不近、說遠其實也不會很遠,但對大部分的人來說,牠們依然是「傳說中的生物」。也許說出來有點令人難以置信,有時大家連狗和熊都會搞混。吊嘎笑道:「2016年研究室接到密報,說在中部山區有人抓到黑熊。研究人員和獸醫師立刻搬了所有裝備,跑過半個臺灣,結果卻發現只是一隻狗。」他因此特別說明:「想要分辨熊和狗,先看耳朵,臺灣黑熊的耳朵『都、是、圓、的』!不是尖的。」請認明這個「註冊商標」,以免遇到假冒!

另一個容易被誤認為「熊出沒」的案例,就是腳印。常有人寫信給協會,問到:「這個腳印好大,是不是熊呢?」、「香蕉樹被推倒了,是不是熊幹的?」吊嘎說,有不少卡通、甚至是民間機構的資訊裡,都把熊描繪成有三個或四個爪子,但吊嘎破除大家的迷思,說:「熊其實有『五、個、爪、子』!而且幾乎和人的手或腳一樣大。如果腳印只有四個腳趾,那其實也是狗喔!

對研究員來說,辨識爪痕是基本功夫,因為除了其他生物留下來的痕跡要分辨,有時甚至還會有「人造」的爪印來干擾。面對千奇百怪的爪痕,研究員們有自己的一套「心法」,吊嘎說:「熊會留下爪印,一定是牠想爬上樹,因為樹上有牠可以吃的食物,例如青剛櫟、山蘋果、胡桃等等。我們就是看爪印有沒有上樹,黑熊爬樹會像走路一樣,是一步、一步爬上去的。」他還說,有時黑熊可能心急,或爬樹功夫不到家,還會留下腳底一滑的痕跡。

順帶一提,沒有錯,熊會爬樹,而且還身手矯健,所以如果真的不幸和黑熊迎面撞上,除非你能像猴子爬樹一樣利索,否則千萬別往樹上爬!吊嘎說,遇到熊時,我們應該要保持冷靜,不要背對著熊,緩緩後退,與牠拉開距離。不過可以放心的是,大部分的熊一看到人類,自己會拔腿就跑。

臺灣黑熊的耳朵圓圓的,不要再認錯囉!(圖片來源: <a href="https://www.facebook.com/TBBCA/photos/p.1062175690511978/1062175690511978/?type=1&amp;theater" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:台灣黑熊保育協會臉書" class="link rapid-noclick-resp">台灣黑熊保育協會臉書</a>)
臺灣黑熊的耳朵圓圓的,不要再認錯囉!(圖片來源: 台灣黑熊保育協會臉書

熊熊發現,黑熊70%-80%的食物都是植物!

因為黑熊在分類學上是食肉目,所以一般認知裡多半覺得黑熊只吃肉,但研究人員發現,事實上,臺灣的黑熊70%到80%的食物都是植物。風光明媚的春天, 山櫻桃、懸鉤子等漿果、甚至是剛抽新芽的箭筍 ,都是黑熊的佳餚,牠們也可以吃咬人貓,人類碰到就會疼痛不已的咬人貓,對黑熊來說完全是小菜一碟!夏天,熊會吃香楠、肉桂、山琵琶;到了秋天,則會吃臺灣胡桃、殼斗科的植物。

研究人員怎麼知道熊吃什麼呢?就像文章開頭提到的,看熊便便!「有時黑熊會爬到一棵樹上,吃一吃、睡個午覺,下來走一走之後,可能又到另一個地方,發現別的食物,就再大吃一頓。」吊嘎說:「所以我們在野外有時會看到,一坨大便裡有各種不同的食物成分,顏色不一樣,質地也不同。」

想要對付這些熊的排遺,除了用聞的,也可以觀察裡面有什麼樣的種子。吊嘎分享其中小秘辛:「被動物吃過的植物種子,比較容易萌芽喔!」他說:「我們研究團隊的一些人(包括黃美秀老師),都很喜歡撿熊大便裡的種子回家種哩!」

除了現場的觀察,研究人員的「排遺SOP」,就是把大便裝到夾鏈袋、做好標示、用GPS定位座標,然後帶回研究室。到了研究室,研究員會把大便放進濾網,用不同網目的濾網做沖洗,然後透過顯微鏡觀察,分辨這些不同大小的纖維到底是什麼。

雖然臺灣黑熊大部分吃植物為主,不過牠當然也會吃動物,所以偶爾研究員會在大便裡發現動物的毛、碎骨片。

臺灣黑熊主食是植物,尤其是季節性的果實。多樣性豐富的闊葉林就是牠最好的天然生境。(圖片來源:台灣黑熊保育協會臉書

黑熊的巧手可以找食物,也可以做窩

和一般四足動物不一樣,臺灣黑熊有一雙靈巧的「手」,可以做到「折」的動作,因此要判斷黑熊吃了什麼、做了什麼,也可以靠觀察四周的環境來得知。

在野外,發現整個被「對折」的動物屍體時,如果肩胛骨、鼻吻部都有被啃食的痕跡,那麼這隻動物很可能之前曾是黑熊的大餐;如果見到一個空曠的地方,上頭卻有一叢、一叢的樹枝掉在地上,仔細瞧瞧,也可能會發現熊的齒痕。

甚至有時候在山上,會發現樹幹上有樹洞,好像從裡面炸開來一樣,那很可能是黑熊大啖蜂蜜的證據!雖然不像小熊維尼總是抱著蜂蜜罐,不過黑熊只要見到樹縫間有土蜂巢,就會毫不客氣地把樹幹扒開。

黑熊當然也會怕蜜蜂螫,不過蜂巢不只有好吃的蜜,還有營養豐富的蜜蜂成蟲、幼蟲,對牠們來說永遠是難以抗拒的好料。因此在黑熊出沒地若發現有蜂巢,旁邊絕對就是研究員架設相機、守株待「熊」的好地點。

黑熊的「手」不只方便牠吃東西,還可以用來幫自己蓋家!1998年,黃美秀老師的原住民嚮導告訴她:「臺灣黑熊會做窩。」一開始,黃老師還不大相信,直到她真的在野外發現黑熊做的窩。

黑熊的窩不難辨識,首先,它相當巨大,可以容納至少五、六十公斤的動物,再來,感覺還有「從外面往裡折」、「折疊」的手工,甚至會有點像被編織過的痕跡。

吊嘎說,他就曾經在樹上找到黑熊的窩,他推測,黑熊在那裡築巢,應該是為了吃隔壁那棵樹的果實。聰明的黑熊為了不讓自己掉下樹,就先把環境佈置好,讓自己可以高枕無憂地飽餐一頓。

到底黑熊在哪裡?臺灣還有幾多隻?

談到黑熊,常有很多人問吊嘎:「臺灣黑熊到底還剩多少隻?」在國高中,學生會學到推估動物族群的「捉放法」,例如在一個池塘抓100隻魚,全部標記、放回去,再重複捕捉,就可以知道被標記的魚佔池塘魚類大約的百分比。

然而在黑熊的研究上,捉放法難以發揮作用,因為黑熊的數量沒有那麼多,可能一年好不容易才抓到兩隻,因此只能用痕跡數量和頻度,透過數學模型來推估族群數量。

目前,研究團隊相信臺灣野外黑熊現存數量大約200到600隻,吊嘎無奈地表示:「在生物學界上,一個物種想要持續繁衍、不至於滅絕,大概需要2000隻,也就是說,我們還有1400到1800的距離需要努力。

吊嘎指出,臺灣黑熊在野外的分佈可以分成北部與東南部兩塊區域。密度比較高的地方在雪山山脈的大雪山森林遊樂區,團隊對這個地方相當憂心,因為很少看到母熊帶小熊出沒,且從大便的DNA分析,會發現那附近的熊都是親戚,未來很可能會近親繁殖,走向凋零。

另外,那裡的棲地狹小,和西岸人類開發的範圍相當接近,與人爭地的情況也因此非常嚴重。果園的設置、農舍及別墅的興建、道路的開拓,都預示著臺灣黑熊未來的危機。

相對之下,玉山國家公園一帶的黑熊族群就穩定多了。雖然團隊沒有非常多的直接證據,不過一直都有看到母熊帶小熊,因此比較樂觀。吊嘎希望,未來北部的狀況也能得到改善,他們目前的首要目標,就是先讓黑熊整體數量穩定下來,再朝向依然遙遠的2000隻大關邁進。

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