爸媽一定要看!吃了添加色素的糖果,真的會讓小孩過動嗎?

食力

採訪=蔡幸儒、黃敬翔

撰文=黃敬翔

色素被廣泛運用在糖果、果汁飲料、糕點等各式各樣的食品中,它讓食物變得更加色彩繽紛,挑動人們的味蕾。不過,「人造色素」在坊間長期以來都存在一些疑慮,最讓父母擔心的莫過於孩子是否可能因為要攝取到特定色素,而會讓孩子更容易罹患「兒童注意力不足過動症(ADHD)」?

其中最被廣泛討論的就是台灣合法核准使用的「黃色4號(Tartrazine)」、「黃色5號(Sunset Yellow )」、「紅色6號(Ponceau 4R)」與「紅色40號(Allura Red )」等人工合成色素。到底這些色素為何會被懷疑跟過動症有關?它們真的會造成兒童過動嗎?

最常被引用證實色素與過動症關連性的研究,早在2008年就被推翻!

英國南安普敦大學(University of Southampton)2007年針對兒童攝取食品添加劑如色素、防腐劑後的表現做研究與觀察,是「色素導致過動」最廣為人知且被引用的文獻。不過,這項研究早在2008年就已經被歐洲食品安全局(EFSA)推翻。

被推翻的原因如下:

1、該研究找來153名3歲和144名8歲兒童進行研究,在為期6週的實驗期間,供應這些孩童3種不同類型的飲料,其中2種添加了不同組合形式的「黃色4號」、「黃色5號」、「紅色6號」與「紅色40號」色素,以及防腐劑苯甲酸鈉;第3種飲料則完全沒有任何添加。之後再交由老師和家長評估這些孩童的行為變化。但是,EFSA認為此作法有相當大的不確定性,例如這兩個年齡組以及研究中使用的兩種飲料,觀察到的效果均不一致,行為改變也缺乏臨床意義。

2、這項研究只測試了包括防腐劑、多種色素在內的「混合物」,而非單獨的添加物,因此無法確定究竟是哪種添加物造成過動現象,也無法直接認定就是色素造成的問題。

3、其中有一些實驗對象飲用這些飲料後產生的過動狀況,可能只是因為對食品添加劑或色素較敏感而已,就好像有人會對特定食物過敏一樣,因此無法進一步評估這樣的現象在一般人群中是否普及。

在此研究之後,歐盟也沒有就此結果進一步禁止這些人工色素的使用,2010年開始採用預防原則規定,所有添加人工色素的食品都需要標示「可能對兒童的活動與注意力造成不良影響」,為保守的預防措施,並不是認定一定會有不良影響。

美國FDA也有進行調查,但無法找到鐵錚錚的證據!

對於英國南安普敦大學的研究,中興大學食品暨應用生物科技系教授周志輝提出另一種看法,認為由於該實驗負責進行觀察的是家長或父母,而非研究人員,可能讓觀察出現偏差。

「1994年,『異常兒童心理學雜誌(Journal of Abnormal Child Psychology)』有一篇很有趣的研究,它讓兩組媽媽帶孩子去玩,有一組媽媽被告訴說『你小孩吃了很多糖』、另一組則沒有。但實際上這兩組小孩都沒有吃糖,但是被告知的那群媽媽卻覺得自己的小孩比平常更會跳。」他認為,同樣的「期望效應」也可能發生在該英國研究。

不只是歐洲,「美國官方也有針對(英國研究中的)這些色素重新做評估,結果發現根本沒這回事。」台灣大學食品科技研究所兼任教授許庭禎說到。美國食品暨藥物管理局(FDA)在2011年召開食品諮詢委員會(FAC),以探討人工色素與「注意力不足過動症」之間的關聯,最終得到的結論是兩者之間不存在因果關係。周志輝也補充到,世界各地相關研究很多,但是結果不一,有些說有、有些說沒有,至今尚未有結論性的證據。

「注意力不足過動症」本身就有其複雜性!單一研究無法成確切證據

其實,要探討色素究竟是否會造成兒童過動前,還是要了解究竟是什麼造成了「注意力不足過動症」。林口長庚紀念醫院兒童心智科主治醫師張學岺表示,「目前其實不清楚是什麼造成過動症,不過多數會認為是先天因素如基因的變化等等,後天則可能包括腦部受傷、病變等。」以醫學的角度來看,張學岺也不認為色素會造成過動,除了證據不確鑿外,也因為每個人的情況不同,無法一概而論。

張學岺分享到,過動症在判別上就已經有其複雜性,不可能靠單一測試結果就能判定,因為測試過程中孩子也可能因為緊張,就影響實際行為表現,因此在判斷時就需要多方面的觀察。

「ADHD常被叫成是過動症,但它全名是『注意力不足過動症』,很多人忽略了,愛發呆也是症狀之一,不是只有很會動而已。」周志輝也補充,造成過動症的潛在因素很多,可能與先天、環境、小孩個人的心智發展等有關,無法將原因歸咎在單一因素上。

他國禁用人工色素?「禁用」不代表不安全,可能只是沒人去申請!

此外,許多單位、媒體引報導「色素導致過動」時,會指出歐盟有許多國家禁用的說法。許庭禎提出另一種看法:「有一點必須得先說明,很多色素有些國家不用可能不是被禁用,是根本就沒有人去申請!」他指出,以美國禁用「紅色6號」此說法來說,實際上是真的禁用、還是沒人去申請,已經完全不可考,但仍不能排除沒人申請的可能性。

以台灣來說,目前官方核准使用的著色劑共35種,其中以煤焦油製成的「人工合成色素」有8種,分別是紅色6號、紅色7號、紅色40號、黃色4號、黃色5號、綠色3號、藍色1號、藍色2號。2018年,知名法國品牌「Jean-Paul Hévin」的黑醋栗杏仁馬卡龍在台銷售時,因為被驗出其中含有台灣尚未合法核准的色素「紅色3號(Azorubine)」而下架。當時,食藥署的回應為「台灣未有廠商有需求,因此目前法規並無增列其使用的合法性」,相同情形可能也存在於其他國家。

關心孩子是否真的過動,除了飲食控制更應該協助適應

其實,比起擔心攝取「含色素的糖」會對孩童造成不良影響,更應該要先面對的是「糖」本身,畢竟攝取過多糖會引發肥胖等健康問題已經成為公認的事實。許庭禎也認為,以劑量、濃度來看,糖對孩童會造成的影響說不定會比色素來得更大。

「家長不應該把焦點放在色素是否會引發過動上,而是要出於健康因素,去要求法規將兒童食品中的天然成分比例增加,這樣的方向可能是更正確的。」張學岺也建議,如果覺得自己的孩子吃了什麼會有情緒的改變,就在接下來的兩週內不要提供給他同種食物,並且密切觀察症狀是否有改善,以此觀察彼此之間是否有相關性。

「有一點我們擔心的是,家長會認為過動症是什麼引起的,並用阻止的方式來解決,例如覺得色素解決了就沒事了。」張學岺強調,兒童仍處於身心發展階段,如果他在某個階段過動、不專心,不是用「幫他解決」的方式去保護,而應是去「協助他適應狀況」,才是最重要的。

審稿編輯:童儀展、林玉婷

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參考資料

注意力不足過動症

Major study indicates a link between hyperactivity in children and certain food additives

Food Dye and ADHD

EFSA evaluates Southampton study on food additives and child behaviour

Color Additives and Behavioral Effects in Children

Effects of sugar ingestion expectancies on mother-child interactions.

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