牙周病患染新冠 死亡風險增8倍

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俗話說「病從口入」,新冠肺炎也不例外,病毒不僅會從鼻腔進入肺部,口腔也是可能的感染途徑。牙醫師提醒,國人常見的牙周病和蛀牙,都可能加重新冠肺炎病況,尤其中重度牙周病患者感染新冠肺炎後,死亡風險恐增加8倍!

三軍總醫院牙科部主任邱賢忠昨於「養軍千日 用在疫時」研討會指出,一般認為新冠肺炎感染是從鼻腔到肺部,其實口腔也可能是第一個感染的位置。

美國國衛院(NIH)今年5月發表研究證實,新冠病毒會感染口腔組織,不僅口腔內可以發現感染的證據,唾液裡面也有病毒存在,且病毒濃度越高,味覺改變的症狀越嚴重。

疫情對醫療院所影響甚大,牙科更是首當其衝。邱賢忠指出,原因在於病人和牙醫師處在高風險環境中,不管是鼻腔吸入或呼出、口腔吞入或吐出,都可能夾帶病毒的飛沫或氣融膠,感染風險大增。

邱賢忠說明,新冠病毒感染口腔的主要症狀是味覺改變,約40%確診者都曾發生,另外也可能出現口乾、口腔潰瘍、長水泡、起疹子等症狀。

值得注意的是,國人常見的蛀牙、牙周病都可能提升新冠肺炎重症風險。研究發現,牙齒破壞程度越高,症狀表現越明顯,住院率和住院天數隨之增加;中重度牙周病患者感染新冠肺炎後,死亡風險比沒有牙周病的人高出8倍,住加護病房的比例增3倍,使用呼吸器的比例則多4倍。

「預防勝於治療,保健大於重建」,邱賢忠提醒,務必維持勤洗手、社交距離、戴口罩及護目鏡,更要勤刷牙,才能真正杜絕病毒上身。