牙齦發炎元凶竟是胃食道逆流

臧女士一直有胃食道逆流的困擾,到處求醫都沒改善,而且越來越嚴重,近年更因「橫膈膜疝氣」被轉診到醫學中心。內科藥物用罄,臧女士胃酸逆流的症狀已經嚴重喉嚨、口腔及牙齦的全面性發炎,任何食物都吃不下,從53公斤暴瘦至47公斤,輾轉來到台北慈濟醫院就醫後被轉至消化外科。伍超群主任發現臧女士除了橫膈膜疝氣,也因睡眠困擾長期服用大量安眠藥物,影響腸胃功能,胃排空時間是一般人的1.5倍,因此會診身心醫學科調整用藥,提供刺激胃蠕動的藥物,再以腹腔鏡替臧女士修補橫膈膜疝氣並執行改良式的「270度胃底摺疊手術」,術後第二天,臧女士口腔、喉嚨的不適明顯緩解,順利進食,第三天出院。

現代人生活壓力大,多有胃食道逆流的經驗,症狀不外乎是火燒心、打嗝等,像臧女士般嚴重至口腔、牙齦發炎的患者極其少見。一般來說,臨床上約有9成胃食道逆流的病人是透過內科治療的,因為服藥就能緩解不適,可是伍超群主任指出,部分病人因長期的食道逆流,導致橫膈膜出現裂孔,胃往胸腔推擠,產生疝氣。這種情況,藥物雖能治療不適症狀,但胃酸與胃的消化酉每長時間逆流,導致食道發炎,長久下來便有癌化可能。

要避免癌化就要治根治本,當橫膈膜疝氣的病人來到消化外科,醫師會透過腹腔鏡手術的三個微小切口來修補疝氣,同時施以「胃底摺疊術」,將賁門附近的胃組織包覆於下食道外圍,藉此改善胃與食道交接處肌肉的鬆弛情形,緩解逆流。而手術摺疊的方式有兩種,傳統方式是將食道做360度的包圍,這種方式雖然效果好,但約有15%的病人在術後出現吞嚥困難、胃脹、打嗝的副作用,相當考驗醫師對食道的鬆緊度拿捏;而改良式手術則是以270度的範圍包覆食道,留有食道空間,避免了吞嚥困難及脹氣的困擾。伍超群主任指出,不是所有胃食道逆流的患者都需要手術,橫膈膜疝氣可以透過手術有效改善結構性問題,但沒有疝氣、單純逆流的病患,就需要藉由食道壓力測試、24小時酸鹼檢測等精密檢查評估是否適合手術。

伍超群主任特別提醒,胃食道逆流已然是現在社會的文明病之一,除了壓力外,安眠藥、肥胖、飲食不節制都可能加劇不適,因此術後保養如改變生活型態、減重是必需的。此外,胃酸造成口腔、牙齦的全面發炎非常少見,若有胃食道逆流情況的病人,出現遲遲無法改善的口腔、牙齦發炎,可進一步檢查是否是逆流造成的情形。