牛頓親筆修改手稿20多年首見 39行字拍賣價估3600萬

物理學家牛頓(Isaac Newton)代表作《自然哲學的數學原理》(the Principia)提出三大運動定律以及萬有引力定律,奠定世界物理和天文學基礎,堪稱科學史上最重要的出版物。近期牛頓針對該著作親筆修改手稿將於7月8日在倫敦拍賣,手稿以拉丁文寫成,有39行文字、共一頁半,估計拍賣價將高達90萬英鎊(約新台幣3600萬元)。佳士得拍賣行22年前曾以13萬英鎊拍出牛頓一行半手稿,至今已有20多年未見牛頓手稿出現在市面上,超高估價也代表了手稿的重要性。

此次拍賣的手稿是牛頓1694年5月至7月間修訂第二版《自然哲學的數學原理》時所寫下,內容包含他對彗星運動軌跡以及其他定律的修正。另有14行字及兩張圖表是由蘇格蘭數學兼天文學家格雷戈里(David Gregory)所寫,牛頓與格雷戈里在修訂期間有密切交流,而該份手稿最終沒有出版,由格雷戈里收藏至1860年代。不過皇家學會對於牛頓手稿被拍賣感到沮喪,他們認為手稿應該放在學者可以閱讀的地方。