特斯拉向耗能比特幣說再見 誰能許加密貨幣一個綠色未來?

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美國電動汽車大廠特斯拉(Tesla)3月宣布開放以加密貨幣比特幣購車, 消息轟動全球;不過不到兩個月,執行長馬斯克(Elon Musk)卻在日前以環保為由,突然宣布這項計畫終止,讓眾人錯愕不已。業界關注,極耗費化石燃料的加密貨幣挖礦活動,是否有機會進行環保轉型;而包括馬斯克等擁戴加密貨幣的科技和新創公司元老,是否能許加密貨幣一個綠色未來。

挖礦耗能驚人 特斯拉不再接受比特幣付款

在社群媒體上聲量極高的美國電動汽車大廠特斯拉執行長馬斯克,3月間才宣布開放以加密貨幣比特幣購車,5月12日卻在他的推特帳號上發文宣布,因為比特幣挖礦過程所耗費的化石燃料驚人,對環境造成巨大損害,因此特斯拉不再接受以比特幣購車。這也引起部分專家關注,馬斯克是否有意提供一股神助力,讓近年來因環境汙染而飽受批評的挖礦活動,加速往友善環境的方向邁進。

馬斯克可以說是比特幣最知名的擁戴者之一,他先前幾個創造高討論度的貼文,讓比特幣與另一個加密貨幣「狗狗幣」(Dogecoin)幣值一夕大漲。如今他態度大轉彎,逆轉了2個月前才宣布接受比特幣付款的決定,讓已經下挫的比特幣幣值失血擴大,在消息傳出後的24小時跌幅達16%。

不過,特斯拉不支援比特幣不代表對虛擬貨幣失去信心。馬斯克的貼文中也說,相信加密貨幣有一個「光明的未來」,前提是不該對環境造成巨大傷害;而特斯拉不會售出手上的比特幣,會待有一天挖礦過程更環保的時候使用。

接受路透社採訪的業內專家表示,他們認為馬斯克不可能是最近才突然意識到,比特幣挖礦過程所導致的一系列環境問題。他們也不意外特斯拉在電動車行業日益競爭之際做出這項決定,來鞏固特斯拉的綠色招牌。

讓挖礦更環保 特斯拉可扮演積極角色投資

比特幣挖礦過程使用的能源量驚人,在過去幾年就受到極力批評。根據英國劍橋大學的一項研究,在2019年,比特幣挖礦耗費的能源相當於埃及一整年的能源消耗量,其中使用的大多是化石燃料中最骯髒的煤炭,可以想見,這和電動車這個對抗全球暖化主力戰將的形象有多麼格格不入。

根據路透社採訪的十多位加密貨幣專家,特斯拉本身可以主動扮演起積極角色,投資讓創造加密貨幣的挖礦過程使用再生能源,來幫助比特幣「綠化」。

加密貨幣新創公司Valour執行長比格斯(Diana Biggs)表示,「馬斯克和特斯拉當然有資源來支持一些現有的努力,把比特幣完全轉移到再生能源。」但是,這類投資的成果往往要好幾年才能開始看到成果。

根據專家,特斯拉可走的另一條可能途徑是,改接受較環保的加密貨幣。比起比特幣,還是有些加密貨幣較不仰賴極耗能的挖礦專用「礦機」電腦組,來產生新代幣。特斯拉也已表示有意願,欲尋找小於比特幣所需耗能1%的其它加密貨幣。

提升使用綠能挖礦 推特執行長也大力支持

此外,瑞士加密貨幣智庫2B4CH的創始人貝納南(Yves Bennaim)表示,特斯拉可以投資更環保的挖礦活動,甚至可以自行創立使用綠能的挖礦事業,或將消費者連接到這些綠色挖礦團隊。

全球現在有許多計畫,要努力將比特幣挖礦轉向使用更乾淨的能源,或者至少讓碳足跡降低。像是有些比特幣挖礦公司會捕捉石油開採過程所產生的火炬氣(flare gas,即廢氣),為上百台挖礦機提供動力,還可以進一步將挖礦過程產生的熱能作循環使用,持續為挖礦提供動能。

推特執行長杜錫(Jack Dorsey)營運的移動支付公司Square Inc已在去年表示,要提供1,000萬美元的資助,來提升比特幣領域再生能源的使用和效率。

以綠能開採的比特幣 可做環保註記

此外,區塊鏈專家表示,理論上而言,有可能追蹤哪些比特幣是在以永續的挖礦過程中生產出來的,這也為特斯拉提供了一個只接受較環保比特幣的選項。

加密貨幣和區塊鏈顧問澤哈維(Maya Zehavi)說,現在有很多討論,將以綠能挖礦的比特幣作標記,區分哪些是「綠色比特幣」。她補充說,「馬斯克可以對一些使用綠能的挖礦者進行投資,以及要求特斯拉只接受以綠能開採的比特幣付款。」

改變驗證演算機制降低耗能 現實面難達成

比特幣挖礦過程之所以如此耗能,主因是它所採用的驗證演算法「工作量證明」(PoW)需要大量的電力和時間去計算;虛擬貨幣第二把交椅乙太幣(Ether)正逐漸轉往另一個耗能較低的系統「權益證明」(PoS),不過,前者還是最主流的方式。

有些聲音指出,比特幣可以改用耗能較少的驗證演算法,然而中國挖礦設備商「閃電智能(LightningAsic)」執行長廖翔(Jack Liao)指出現實的一面,整個比特幣挖礦產業已經投資至少上百億的資金在硬體上,他表示,「他們怎麼可以改變演算機制?改變就代表損失掉上百億了。」#以上專題是由央廣編譯張雅涵撰稿,海青青播報,謝謝收聽#

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