《特蒐》嬰兒猝死症 多睡眠中發生

◎記者 戎宿安

嬰兒猝死症指的一個原本好端端的嬰兒,突然且無法預期的死亡了,根據三總小兒科部的資料顯是,嬰兒猝死症多半在睡眠中發生的,即使在事後的屍體解剖檢查中,也找不到其真正致死的原因。

只要是未滿壹歲的嬰幼兒都可能發生此「嬰兒猝死症」,尤其是二~四個月這段時期最常見,但也有一些是在出生後一、兩週內就發生了,但真正的原因尚未確認,但綜合醫界目前的研究有關的因素有下列幾點:

1.較冷的季節(如冬天)比較常發生:這可能是因天氣寒冷時,門窗緊閉空氣不流通,導致病毒或細菌性的疾病相互傳染;尤其以呼吸方面的問題較多,而嬰幼兒的上呼吸道(鼻孔、鼻腔、咽喉)及氣管又特別狹窄,很容易因感染、發炎、腫脹、及分泌物增加而致阻塞;外加嬰幼兒體質軟弱,呼吸肌肉(包括橫膈膜及胸壁肌肉)無力承擔困窘的呼吸,易導致呼吸的肌肉疲乏無力。

2.睡眠:大部份嬰兒死亡發生在午夜及清晨之間,可能因睡眠時,上呼吸道(咽喉及舌頭)的肌肉放鬆、塌陷、狹窄,以致阻塞。

3.俯睡易發生:相對於仰睡,俯睡的寶寶可較安睡及沉睡,肢體動作較少,所以容易忘記呼吸及掙扎。此外,出生三、四個月內的小嬰兒,因為本身肌肉力量不足,尤其是控制頭部轉動的頸部肌肉較弱,而幼兒的頭部相對於身體都比較大,所以萬一口鼻被外物掩蓋時,不容易靠自己的力量把臉移開,呼吸困難時,幼兒全身就會癱軟無力而呼吸停止,並邁向窒息及死亡了。

4.男嬰的危險性高:男嬰危險性高主要可能與體內的荷爾蒙有關,因為雄性激素會稍抑制呼吸及導致熟睡時不呼吸,而且在醫學上男嬰確實在許多生命力的表現方面要比女嬰來得脆弱。

5.母乳哺育者較少發生,這可能與母乳內含有某些保護因子,少感染疾病,少產生過敏反應有關。

另像是早產兒、易嘔吐或溢奶的寶寶、環境溫度過高、媽媽沒有經驗、家庭環境不佳、兄姊也曾有類似嬰兒猝死症及心臟有問題都是高危險族群。

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