牽制中國 英航母抵橫須賀基地

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英國海軍最尖端航空母艦「伊莉莎白女王號」4至9日停靠美國海軍在日本的橫須賀基地,但基於新冠防疫要求,全體船員約1240人不會下船。這是1970年代有紀錄以來,首次有美國以外的航母停靠該基地。日本防衛大臣岸信夫稱,這次訪問象徵日英防衛合作進入新階段。分析則指,英國此舉意在深化英國在印太地區存在感,也意圖牽制中國。

「伊莉莎白女王號」航母為主打擊群包括2艘皇家海軍護衛艦、2艘驅逐艦、2艘補給艦、1艘潛艦、1艘美國海軍驅逐艦、1艘荷蘭護衛艦。航母停靠美海軍橫須賀基地(神奈川縣),其他艦艇分散日本海上自衛隊橫須賀基地、舞鶴基地(京都府)、吳基地(廣島縣)及美國海軍佐世保基地(長崎縣)等4地停泊。

對於「伊莉莎白女王號」停靠橫賀須基地,防衛大臣岸信夫表示:「這代表具有悠久歷史和傳統的日英防衛合作進入新階段。」值得一提的是,英航母搭載了英美兩軍的F-35B匿蹤戰機,將首度與日本航空自衛隊的F-35A匿蹤戰機同時登場演習。此外,加拿大護衛艦「溫尼伯號」也前往亞太,加入英航母打擊群。

8月下旬,英航母打擊群已在沖繩南方與日本海上自衛隊、美國、荷蘭兩國軍隊進行聯合訓練,顯示日美有意在西太平洋周邊加強與歐洲各國合作。打擊群在9月2至7日期間,與美海軍、日本海上及航空自衛隊,在東海及日本關東以南的海域進行代號「太平洋王冠」(Pacific Crown)演習,推動實現自由航行印太區。

「伊莉莎白女王號」航母打擊群,2021年5月22日由英國母港啟航,從大西洋進入地中海,經印度洋、麻六甲海峽進入南海,再由南海前往西太平洋,9月抵日本,預計年底返英,航行時間長達28周。