狂生800子嗣!百歲海龜「功成身退」將返鄉

世界新聞網

別看牠頸部也似皮革,臉部蠟黃滿是皺紋,圓嘟嘟的眼睛可炯炯有神,100歲老海龜狄耶哥(Diego)有個特別本事:傳種。

這隻美國海龜被借調去繁衍頻絕種的物種,卓然有成,預定3月就可榮歸故里。


影片來源:YouTube CGTN

厄瓜多加拉巴戈斯國家公園10日宣布,當年借調狄耶哥等15海龜的保育計畫已完成使命,各「傳種員」將歸建聖地牙哥動物園;來自埃斯帕尼奧拉島,在美國「服役」超過30年,1976年被借調過來傳種的狄耶哥,現在已100歲,將被送返老家。

保育計畫1965年啟動時,埃斯帕尼奧拉島大海龜只剩下14隻,其中12隻是母的,1976年向聖地牙哥動物園借用的狄耶哥,是當時僅存三隻公龜之一。

加拉巴戈斯國家公園主管加瑞翁(Jorge Carrion)說,埃島大海龜從15隻繁衍到今天,已達2000隻;雪城紐約州立大學環境生物學教授吉卜斯(James Gibbs)說,狄耶哥就「貢獻」了其中的40%,功勞不可謂不大。

網友寫歌歌頌「狄耶哥~海龜界的花花公子」

影片來源:YouTube

不過,另外一頭個性較保守、較不具魅力的公龜E5號「產量」更大,達60%;E3號則一頭子孫都沒有。

狄耶哥不是最多產的,為什麼反而獲得更多國際關注?吉卜斯說,因為狄耶哥比較主動積極,交配習慣更有聲有色,因此吸引媒體的目光。

相形之下,更多產、更安靜的E5喜歡夜晚「活動」,難怪乏人注意。

海龜傳種取決於母龜選擇哪隻公龜,吉卜斯說,「說來會讓你吃驚,海龜也有類似人類的男女關係,不過牠們的社會結構和配偶關係詳情,很少人知道」。

加瑞翁的解釋更直接:「狄耶哥具備令牠特別的特性。」

根據加瑞翁的研究,伸展可達五呎、重176磅的狄耶哥1930年代就被從出生地抓走。

大海龜保育計畫主持人塔皮亞(Washington Tapia)說,目前海龜總數以及復育環境已夠正常傳宗接代,不用再借調年輕海龜。

狄耶哥離開家鄉80年後,經美國動物園生涯和厄瓜多「拯救種族」任務,3月終於可以回到埃斯帕尼奧拉島故鄉養老。

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