狗狗腫瘤、癌症差異為何?狗狗常見癌症有哪些?狗狗癌症症狀是什麼?如何診斷與治療?

狗狗腫瘤或癌症確診,對許多飼主而言,是一件非常痛心的事。然而,隨著狗狗們的壽命因醫療進步越來越長,老年疾病隨之增加,狗狗腫瘤和癌症已是一個不容忽視的重要醫療課題。究竟狗狗腫瘤、癌症差在哪?為什麼狗狗會罹癌?狗狗好發癌症中,哪些是毛孩爸媽有機會摸到腫塊的?哪些又是難以察覺的?一起來了解。

狗狗不幸罹癌時,需要飼主更加耐心陪伴。示意圖來源:Getty Images
狗狗不幸罹癌時,需要飼主更加耐心陪伴。示意圖來源:Getty Images

狗狗腫瘤是什麼?癌症又是什麼?

正常情況下,細胞會生長分裂成新細胞來取代舊細胞,讓狗狗體內的細胞數目維持恆定。當細胞不正常增生,就會形成腫瘤(Neoplasm),並壓迫到周圍組織,進而引發相關症狀。

腫瘤可能是良性或惡性,良性腫瘤(Benign)形成的腫塊,不會擴散到身體其他部位,但可能壓迫組織造成損害,此時就需切除或進行治療;而惡性腫瘤(Malignant)即指癌症,更具有侵襲性,可能侵入周圍組織或轉移至遠端,處理上更為棘手。

狗狗罹癌原因為何?

遺傳家族史是狗狗罹癌的因素之一,例如黃金獵犬、伯恩山犬與羅威納犬,比其他品種更易罹患特定癌症,比方淋巴瘤、脾臟血管肉瘤或組織細胞肉瘤,這代表著牠們存在癌症發病率較高的遺傳特徵。癌症也可能源自病毒或受其他動物的傳染。此外,受到嚴重外傷處,也可能在數年後發生癌症,這種情形引起外界對慢性炎症可能導致癌症的猜測。

由於狗狗的生活環境,大多被飼主決定,其中有部分環境因素也是導致狗狗罹癌的因素,像是長時間暴露在陽光、二手菸、各種農業常用的除草劑與殺蟲劑,以及許多城市地區常見的空氣污染與煙霧。

獸醫師發現,狗狗老年時期罹癌的機率更高。獸醫癌症專家推測,年齡增長會使免疫系統減弱,細胞不正常分裂、突變的可能性增大,導致罹癌風險增加。另外,狗狗壽命越長,暴露於環境致癌物的時間可能越長,連帶使得細胞中遺傳物質受到的影響更多,罹癌的可能性也就越高。

正如每個人對致癌物的反應不同,狗狗亦是如此。每隻狗狗對風險因素的敏感性不同,無法準確地了解特定狗狗家族的高癌症發病率,是環境中的風險因素、遺傳因素還是偶然因素造成的。

狗狗腫瘤可分為哪幾類?

以狗狗而言,幾乎全身上下都可能長腫瘤,例如皮膚腫瘤、骨頭腫瘤、口腔腫瘤、淋巴腫瘤,其中血液來源腫瘤、腺癌、肉瘤為最常見的惡性腫瘤。治療方式及轉移機率各有差異。

  • 血液腫瘤:源自骨髓內的造血系統與淋巴組織的癌細胞。淋巴瘤(Lymphoma)大多發生在淋巴組織,主要症狀為淋巴結腫大;一旦進入血液循環,則稱為白血病(Leukemia)。

  • 腺癌:指發源於皮膚、器官、腺體,或其他身體構造上皮組織的癌細胞,大多數癌症屬於此類,最常見的為乳腺癌。

  • 肉瘤:源自脂肪、肌肉、肌腱、骨頭,以及軟骨等結締組織的癌細胞。骨癌(osteosarcoma)或常見的脂肪瘤,均屬肉瘤的一種。

狗狗罹癌症狀有哪些?

若狗狗罹患癌症,身心都可能發生改變,但因狗狗習慣隱忍不適,想及早發現癌症,有賴飼主日常細心照護、用心觀察。以下為狗狗罹癌常見症狀:

  • 食慾下降、體重減輕

  • 意興闌珊、精神不振

  • 排尿或排便習慣改變

  • 異常流鼻血或分泌物

  • 身上有不正常團塊,且持續腫脹或增大

  • 傷口潰瘍,久久不癒合

  • 跛行或關節僵硬

  • 身體散發異常難聞的氣味

狗狗「有機會摸到腫塊」的常見癌症有哪些?

美國動物醫院協會(AAHA)指出,狗狗最常罹患的癌症種類,有淋巴瘤、肥大細胞瘤、骨肉瘤、黑色素瘤、乳腺癌和血管肉瘤。其中,飼主「有機會在狗狗身上摸到腫塊」的癌症,包含肥大細胞瘤、黑色素瘤和乳腺癌。

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狗狗「較難察覺」的常見癌症有哪些?

美國動物醫院協會(AAHA)說明,同樣是狗狗最常罹患的癌症種類,相較於肥大細胞瘤、黑色素瘤與乳腺癌,飼主有機會在狗狗身上摸到腫塊;淋巴瘤、骨肉瘤及管肉瘤,則是飼主「較難以察覺」的癌症。

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狗狗癌症如何診斷?

根據不同癌症,會有不同診斷方法。透過狗狗的疾病史及理學檢查,狗狗罹癌通常有跡可循。此外,獸醫師可以綜合藉由影像學檢查(最為重要)、血液檢查與尿液檢查等種種線索,確認狗狗身體健康狀況。要是狗狗體表有團塊,則會針對團塊進行採樣,採樣方式可分為細針採樣或組織採樣。

  • 細針採樣(細胞學檢查):以針頭和針筒抽取團塊內少量細胞,再將採樣到的細胞放置在玻片上,進行初步細胞學檢查,判斷是否為腫瘤,或有某些腫瘤的特徵。通常不需要鎮靜麻醉,可在門診進行。

  • 組織採樣(病理切片):狗狗需要進行鎮靜麻醉,使用粗樣針採取部分或全部組織進行病理切片檢驗。相較於細胞學檢查,病理切片的診斷率較高,可以看到更多團塊的細節,但會需要數個工作天等待病理報告。

最後,醫師會依據狗狗身體檢查的各項數值、影像學結果、細胞學或病理切片報告,來了解狗狗癌症的分期。有時,會需要額外的檢驗,如電腦斷層(CT)或磁振造影(MRI),藉此釐清癌症是否已在狗狗體內擴散或轉移,協助獸醫師判斷評估,建議飼主適切的治療計畫。

狗狗癌症治療方式有哪些?

現階段狗狗癌症的醫療處置,主要可分為「預防擴散轉移」、「治癒」與「延長生命、改善生活品質」三種不同目的。若腫瘤尚未轉移,可以外科手術切除腫瘤,合併化療、放療等方式,預防腫瘤的轉移與擴散;但若狗狗癌症已嚴重惡化,治療的方針將轉向以「維持生活品質」為主,適時地給予藥物,延長狗狗生命並維持生活品質。

常見的狗狗癌症治療方式如下,依個體情形,可能採取單一或結合多種治療方式:

  • 外科手術:手術是治療狗狗腫瘤,最普遍的方式,包含手術切除的範圍、腫瘤的生物特性等,都是外科手術需要考量的重要因素。

  • 化學治療:除了可見的腫瘤之外,當癌細胞已隨著血液或淋巴,擴散至身體其他器官,就需要化學治療。透過靜脈注射或口服藥物,將轉移的癌細胞殺死或減緩其蔓延的速度。化療的原理是針對異常生長的惡性腫瘤細胞,產生抑制或撲殺的效果,但體內的好細胞也可能受影響,因此化療多少會對狗狗身體產生副作用,需要有經驗的腫瘤專科獸醫師,考量不同化療藥物的特性及副作用等,針對個別狗狗做出適切的處置。

  • 放射治療:利用輻射線照射將癌細胞殺死,主要是針對「局部難以手術切除的腫瘤」,如頭頸部腫瘤、鼻腔腫瘤、腦部腫瘤、軟組織惡性腫瘤等。但因設備缺乏與費用昂貴,目前在台灣實行較為困難。

  • 免疫療法:原理類似打疫苗,是利用生物製劑,讓身體的免疫系統辨識癌細胞,並加以對抗、清除。優點是可以減少化學治療或放射治療的副作用和治療盲點,但缺點是許多療效未知、尚屬研究階段。

  • 其他治療:冷凍治療、光動力治療、標靶治療。

不同治療目的、狗狗個體狀況,甚至飼主預期的目標或經濟狀況,都會影響到治療的方針,建議飼主與醫師詳細討論,按照狗狗個別狀況做出最好的處置。

狗狗罹癌如何照顧?

照顧罹癌毛孩,需要獸醫師與飼主共同努力。獸醫手冊(MSD Manuals)寫明,所有接受癌症治療的寵物,都需要支持性護理,而這些任務包括給予處方藥、學習識別疼痛跡像,並提供寵物所需的營養等。

  • 給予藥品:癌症治療計畫中,常常涵蓋各種藥物。例如處方藥、止痛藥,或是緩解副作用的藥,返家後都需由飼主定時定量的餵食,這對抗癌至關重要。此外,飼主也必須觀察藥物對狗狗的作用,倘若有任何特殊反應,或者藥物沒有達到預期的效果,都應即時向獸醫師反應。

  • 疼痛管理:飼主因為熟悉自家狗狗的日常狀態,以及面對各種情況的反應,比獸醫師更有機會發現狗狗因疼痛而出現的微小行為變化。一旦發現狗狗可能感到疼痛時,飼主可以採取必要的措施來減緩不舒服的感受。

  • 營養支持:接受癌症治療的狗狗,所需的營養可能與健康時不同。倘若提供的營養不夠,狗狗會日漸消瘦;水喝得不夠,則可能脫水。部分研究認為,罹癌動物需要低碳水化合物、高脂肪的飲食,這類飲食或許有助於牠們面對新陳代謝的變化。在某些情況下,可能需要特殊營養補充劑,或採取特殊餵食法。關於狗狗罹癌後的飲食方針,請諮詢獸醫師,尋求個別專業的建議。

  • 安寧照護:當狗狗癌症已無治癒希望,或者罹癌已對狗狗造成極大的痛苦時,飼主就要考慮「停止治療」的可能性。此時的目標,著重於讓狗狗在有限的生命長度中過得舒適快活,人類也該慢慢收拾心情,準備面對離別的那一天。

以上內容由 Wondervet 超級好獸醫-蕭慧貞獸醫師 協助審核

實習記者:陳昭容

核稿編輯:廖梓鈞

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