【獨家】美將售台「火力偵察兵」艦載無人機 可滯空8小時偵測半徑110海里

朱明
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中美關係近來因副總統的高度嚴詞批判中國,以及美軍規劃在南海和台灣海峽軍演等影響,外傳美方可能調整台美軍售的型態,未來會以通過個別軍售案就立即宣布方式進行,據指出,去年(2017)11月在美國夏威夷舉行的台美國防安全會議(DRT)中,我方向美提出十餘項軍購項目中,月前美方已通知我方,同意出售MQ-8B Fire Scout「火力偵察兵」海軍艦載無人機系統,因該型屬於無人直升機,目前正由國防部與海軍評估未來MQ-8B艦載無人機系統的配置與兵力的運用,再決定採購的時程。

據指出,去年美國夏威夷舉行的台美國防安全會議(DRT)中,我方對美提出十餘項軍購項目,包括陸軍M777 155公厘精準火砲系統、海軍MQ-8B Fire Scout「火力偵察兵」艦載無人機、P-3C反潛機掛載使用MK-62空投水雷,以及空軍C-130運輸機性能提升套作,是為解決消失性商源問題等項目,經過美方審核後,屬於武器系統後續配套裝備,如MK-62空投水雷都已獲得同意,但對於全新項目,則美方會依我方提出的需求與運用進行評估來審定。

MQ-8B無人機可攜帶地獄火飛彈與雷射導引火箭彈,也具備支援水面與地面目標的攻擊能力。(圖片取自維基百科)

據了解,海軍提出的MQ-8B艦載無人機的需求,主要是該型無人直升機是可以直接從狹窄的船艦甲板或是平地上起降飛的系統,該型無人機具供監偵裝備可提供情報監視、目標截獲和偵察、空中火力支援、雷射指示和戰鬥管理服務等功能;可持續飛行8小時,偵測從起飛地方圓110海里的區域,同時偵測20個以上的目標。

無人機平台 攻防兼備

MQ-8B無人機可攜帶地獄火飛彈與雷射導引火箭彈,也具備支援水面與地面目標的攻擊能力,海軍著眼這種無人機平台能夠成為一種多功能武器系統,承擔海上巡邏偵察任務和進行反潛、反艦和反水雷作戰的任務,讓該型艦載無人機配合反潛直升機成為另一項的新利器。

由於美海軍對MQ-8B艦載無人機系統的標準的配置,是3架無人機、1個艦上控制站、1個遙控資料終端和1套艦上自動回收系統,也就是每艘軍艦配備3架MQ-8B無人機;但是我海軍是否要建置同樣的架數,目前還在評估中。

MH-60R海鷹反潛直升機一架造價就超過25億元,我海軍受限預算只好先凍結採購計畫。(圖片取自美國海軍官網)

據指出,海軍的MD500型反潛直升機已使用40年,海軍曾規畫代號「神鷹三號」向美採購10架MH-60R海鷹反潛直升機,來汰換MD500型反潛直升機,但每架造價8000萬美元(約新台幣25.6億元),總價超過200億元台幣;但面對海軍IDS自製潛艦即將在2019年啟動建造原型艦,新一代飛彈巡防艦的原型艦也將招標興建等,國艦國造全面啟動,在預算的排擠下,只能將MH-60R海鷹反潛直升機先行凍結。

據指出,海軍考量未來MD500型反潛直升機汰除後的兵力運用,以及未來武器系統有朝向無人機系統發展,加上美海軍已運用MQ-8B艦載無人機系統發展成為新的作戰方式,經評估後才向美方提出採購MQ-8B艦載無人機系統;雖然目前美方通知我方同意出售,但整個採購案還是要先經國防部核定後,納入建案並獲得預算後,才會正式向美方提出申購。

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