獲28位皇帝冊封!天上聖母生日快樂

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節目中心/林瓊玉報導

今(4)日是農曆3月23日,就是天上聖母媽祖的聖誕千秋,台灣各地媽祖廟都盛大恭賀媽祖生日,媽祖在台灣是最普遍的民間信仰之一,受歡迎的程度完全可說是國民女神,所謂「三月瘋媽祖」就是在說媽祖生日的農曆三月期間,各地媽祖廟都會動員起來大肆慶祝,會有各式進香、遶境或會香等活動,像是十分有名的大甲媽祖遶境、白沙屯媽祖進香、北港迎媽祖等。這麼受歡迎的女神,到底是何來歷呢?

農曆3月23日媽祖誕辰,各地媽祖廟都大肆慶祝。(圖/記者林瓊玉攝影)
農曆3月23日媽祖誕辰,各地媽祖廟都大肆慶祝。(圖/記者林瓊玉攝影)

媽祖信仰起源自宋朝,目前公認出生自宋太祖建隆元年(或是五代末),福建莆田湄洲島人,姓氏林,因為出生時沒啼哭,故取名「默」,當時女子單名稱呼時會於名字後加「娘」,故又稱默娘。林默娘自小聰慧孝順,沈默不多言,相傳能通天文地理、觀海象,因居住地都是靠海為生的人居多,默娘幫助他們觀海象平安出海返程,後來因為拯救父兄於海上遇難,於28歲羽化升天,終生未婚,據傳遺體被安葬在馬祖島,馬祖島因而被命名,而相傳媽祖的真髮聖物,則被保存在有近三百年歷史的新竹市長和宮媽祖廟。

保存著媽祖真髮聖物的新竹長和宮,隆重慶祝媽祖誕辰。(圖/記者林瓊玉攝影)
保存著媽祖真髮聖物的新竹長和宮,隆重慶祝媽祖誕辰。(圖/記者林瓊玉攝影)
有近三百年歷史的新竹長和宮保存著媽祖的真髮。(圖/記者林瓊玉攝影)
有近三百年歷史的新竹長和宮保存著媽祖的真髮。(圖/記者林瓊玉攝影)

相傳媽祖會於風浪中顯靈,保佑航海人平安返航,故被沿岸漁民供奉祈求平安,逐漸形成信仰,被視為海洋守護神。北宋時期已被朝廷確立為神祇,之後靈驗事蹟不斷,被各朝代皇帝一路冊封升格,從北宋「靈惠夫人」,再到元朝忽必烈冊封為「天妃」,最後清朝時加封至「天后」、「天后之神」。

白沙屯媽祖進香每年吸引上百萬人參加。(圖/記者小瑋風城攝影)
白沙屯媽祖進香每年吸引上百萬人參加。(圖/記者小瑋風城攝影)

媽祖信仰影響華人十分深遠,明朝時期鄭和下西洋,遇到大風浪即將船毀人亡,鄭和向媽祖祈求,一陣香風襲來,見神祇站立於桅杆之上,頓時風平浪靜。鄭和在船上虔誠供奉媽祖,終日香火不斷,並積極於各地興建媽祖廟,舉行祭典,發揚延續媽祖香火。

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明清時期,人民為求生活渡海來台或遠赴東南亞等地,也都請媽祖金尊上船,祈求保佑一路平安,千年來將媽祖信仰擴散到東北亞和東南亞,媽祖的海洋守護神身份也轉化為更全面性的神祇,就像是人民的母親一樣,傾聽人民的聲音、保佑人民的生活,甚至保佑將領打勝戰,從宋朝開始共有28位皇帝連續冊封,一路升格褒封從夫人到妃、天妃,再來是天后,最後是「天后之神」。媽祖又可稱天上聖母、媽祖婆,因為就像母親一樣守護著人民。

每年農曆三月的北港朝天宮迎媽祖盛況。(圖/翻攝朝天宮直播畫面)
每年農曆三月的北港朝天宮迎媽祖盛況。(圖/翻攝朝天宮直播畫面)

到現在媽祖已經是全球華人的國民女神,在台灣就有500多間媽祖廟,媽祖誕辰期間的「三月瘋媽祖」,近年已經提升至「全民瘋媽祖」,每到農曆三月期間各地媽祖廟活動不斷,最近才圓滿完成的鳳芸宮媽祖海上巡香活動,是台灣少數媽祖海上會香活動,也是目前唯一也是最大進行海上出巡的媽祖,故又被稱為海巡媽祖。

鳳芸宮媽祖海上巡香是台灣最大的媽祖海上出巡活動,浩大壯觀。(圖/寶島神很大)
鳳芸宮媽祖海上巡香是台灣最大的媽祖海上出巡活動,浩大壯觀。(圖/寶島神很大)
大甲媽祖遶境駐駕西螺福興宮與太平媽祖相會,吸引上萬信徒前來朝聖。(圖/寶島神很大)
大甲媽祖遶境駐駕西螺福興宮與太平媽祖相會,吸引上萬信徒前來朝聖。(圖/寶島神很大)

另外前陣子熱鬧結束的白沙屯媽祖進香和大甲媽祖遶境,也有上百萬信眾參加。媽祖信徒會稱自己為媽祖的囝仔,象徵媽祖就像母親一樣慈悲守護人民。今天就讓我們來向千年來保佑我們的慈悲女神,守護我們的媽祖婆,天上聖母說聲生日快樂!

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