玩泥巴好處多!土壤裡的益菌 可紓解情緒與憂鬱、活化腦細胞

作者/ 張淑芬 圖片/pixabay
康健雜誌

以前的孩子都在田間嬉戲、玩泥巴。這個被現代父母視為傳染病源的東西,其實存有不少有機益菌。英國研究發現,土壤中含有的菌類,可活化腦細胞,改善情緒問題。

遊走在花草之間,人的心情感到放鬆與平靜,原因在於土壤。英國一項肺癌療法研究,發現土壤裡常見的「牝牛分枝桿菌」 (Mycobacterium vaccae),可有效改善病患的情緒。

英國科學家之前在實驗室發現「牝牛分枝桿菌」具有解決多重抗藥性肺結核的功效,還能提升免疫能力;腫瘤學家歐布萊恩(Mary O’Brien)原本希望藉此研究出延長肺癌病患的新療法,雖然未能成功,卻意外發現牝牛分枝桿菌的另一個功效:改善病患的壞心情。

(園藝讓人接觸大自然,與花草相伴,廣泛運用在心理治療。圖片來源:pixabay)

接觸土壤裡的益菌,紓解情緒與憂鬱

歐布萊恩將「牝牛分枝桿菌」注入病患體內後,發現病患比較快樂、更有活力,而且認知能力也跟著提高,減少病患因為罹癌所導致的情緒問題,理由是「牝牛分枝桿菌」刺激腦部的血清素分泌。

血清素是與精神性疾病有重大關聯的荷爾蒙,是一種神經傳導物質,可穩定心情與情緒,缺乏時會導致焦慮、憂鬱和暴怒。

(土壤含有許多有機菌類,其中「牝牛分枝桿菌」可刺激血清素分泌,有益紓解憂鬱。圖片來源:pixabay)

英國布里斯托大學神經學家羅瑞(Christopher Lowry)的研究則發現,吃下「牝牛分枝桿菌」的老鼠,腦部活動更加活化,縮短走出迷宮的時間。腦部活化可啟動免疫系統,讓情緒穩定,具有和抗憂鬱症藥物類似的效用。

「3~4片菠菜葉,就含有800多種的土壤好菌。」羅瑞說,直接吃菜園的蔬果,就能吃到豐富的「牝牛分枝桿菌」。

園藝療癒,增加與土壤接觸的機會

「牝牛分枝桿菌」是土壤裡常見的菌類,常常接觸泥土就會吸收到,有助於改善心情、減少抑鬱。不過在水泥叢林裡,比較難接觸到土地和大自然;園藝,就成了我們和土壤之間的最佳橋樑。

園藝活動選擇多,頂樓、陽台都有適合的植物

(住宅頂樓日照充足,空間大,適合發展園藝,可種葉菜和花卉。圖片來源:pixabay)

園藝活動可大可小,端看生活環境和便利性來決定。包括台北、香港和新加坡等城市,都提供公有菜園出租的服務。如果選在自家,提供以下的建議:

1.頂樓小花園、菜圃:絕佳的園藝空間,日照穩定充足,蔬菜和花卉都很適合。種植短期或四季可採收的的葉菜類,如地瓜葉、紅鳳菜、俗稱角菜的珍珠菜等。這些菜不易受氣候影響,而且成長快速、病蟲害少,照顧起來較為省事。

2.陽台:空間和日照皆有限,適合種植香草植物,包括薄荷、紫蘇、羅勒(九層塔)、迷迭香、百里香、檸檬香茅、左手香等,可泡茶、入菜、還能作觀賞用途。香草植物具有辛香味,讓其他蔬果免於病蟲害。

3.室內環境:即使採光不足、通風不佳的室內環境,也能找到適合生長的植物。不過這些植物通常只需偶爾澆水,照顧過於便利,和土壤接觸的機會較少。

從老祖宗的智慧到現代科學,都驗證了園藝的療癒效果。「常和土壤益菌接觸,會讓我們的免疫系統更為強化而聰明,減少過敏和氣喘等自體免疫的情況發生。」加州大學洛杉磯分校腸胃與神經學家梅爾說,城市化之後,人們都忘記這些自然產物對人體的好處。走入園藝世界,也讓身心回歸自然狀態。

資料來源:Quartz、SCMP、Forbes

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