珍惜美好緣份 讓台灣女足更好

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若林美里穿著俐落西裝北上拜會體育署及日商公司,並在華山藝文園區接受本報專訪。(季志翔攝)
若林美里穿著俐落西裝北上拜會體育署及日商公司,並在華山藝文園區接受本報專訪。(季志翔攝)

與若林美里在華山藝文園區的專訪,有個很特別的開始。當天她穿著一身俐落的西裝,北上拜會體育署與多家日商企業,風塵僕僕,在回高雄前接受專訪時,她點了一杯水果冰沙。

「這是妳喜歡的飲料,還是因為台灣熱才愛喝呢?」聽到這個亂入的問題,若林美里趕忙解釋因為連續拜會喝了太多熱咖啡,才想換換口味,「為了比賽時身體可以有好的表現,我平時基本不吃甜的、冰的,天氣熱訓練時才喝冰的水。在日本運動員注重飲食很正常,來台灣還有看到球員吃炸物,我很驚訝,那很不OK。」

的確,這就是若林給人的專業感,從她去年木蘭聯賽處女秀展現的解讀比賽能力,到木蘭聯賽盃首次進球所展現的洞察力,都無愧於外界「最強外援」的評價。但或許是沁涼的冰沙一掃她整日的緊繃,令人見到個頭嬌小的若林不僅能在球場上展現出巨大能量,在場下也有侃侃而談的另一面。

為何決定繼續來台踢球?她的回答令人感動;為何在臉書上向球迷道歉?甚至不免挑戰到教練團的訓練安排,讓人不禁替她捏把冷汗,但那種面對問題才能解決、才會更好的「直球對決」更令人激賞,因為你能感受到不論是自己或團隊,她都希望能夠做得更好。

為了更好,27歲的若林不只把球技、觀念和態度帶到台灣的足球比賽,在場外她也想做得更多。這次北上,她為了台日足球交流發展前往體育署,也在運動品牌的聯繫下,拜會多家日商企業,希望幫陽信女足多拉一些贊助,扛起為球隊招商的重任。

8歲就立志出國踢球,小若林嚮往的本是如偶像巴吉歐祖國義大利那樣的足球國度,結果這段奇幻漂流陰錯陽差,因疫情來到足球發展仍須提升的台灣,反倒給了她更大的揮灑空間;而對台灣女足而言,若林美里更是可怕疫情造成的無情傷害中,極少數值得珍惜的美好緣分。