現役七種戰機只保留4款 美軍參謀長建議:汰除F-22和F-15E

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身為全球戰力與研發能力最強的軍隊,美國空軍(USAF)麾下共有7種戰機與攻擊機,包含外界熟知的F-16(F-16 Fighting Falcon)、F-15 C/D、F-15E(F-15E Strike Eagle)、A-10(A-10 Thunderbolt II)、F-35(F-35 Joint Strike Fighter)與F-22(F-22 Raptor)外,還有一款最新升級版的F-15EX戰機。

《軍事新聞網》(Military.com)報導,有鑑於麾下有太多型號需要營運,衍生的人事、維護與運作成本開銷,讓美軍面臨龐大壓力;現任參謀長、也是戰機飛行員出身的布朗上將(Gen. Charles "CQ" Brown),日前在智庫會議上表示,軍方已經在評估、要將麾下現役戰機從現有7種縮編為4種。

布朗上將指出,考量到綜合任務需求,空軍將維持四代與五代機混合編制,「我希望能縮編成4種,包含還能服役多年、地面作戰好手的A-10攻擊機,以及五代的F-35匿蹤戰機,與最新升級版的F-15EX,外加最受歡迎的F-16戰機。」

美軍現役的F-15E「打擊鷹」戰機。(圖片取自美國空軍)

雖然參謀長並未明說,但他「建議」的清單當中,並未包含美軍獨有的F-22「猛禽」戰機與F-15C/D兩款。

根據他的說明,沒選擇F-22的主因,與其服役年齡偏高有直接關係,考量未來在維護成本會逐年上升,才會將它納入汰除建議名單;至於舊版的F-15C/D與未提及的F-15E,都將陸續由升級版F-15EX取代,自然成為首要更換的選擇之一。

駐紮在西班牙的美軍F-35A戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

由洛克希德馬丁與波音研發製造,2005年正式編列服役的F-22戰機,由於研發成本過高,加上使用多種機密系統零件,服役後立法禁止出口至今,總產量為195架,全數例屬於美國空軍。

使用兩具普惠F119-PW-100渦扇發動機,機身全長18.9公尺、海平面巡航最高時速可達1482公里,最大飛行航程為3000公里,作戰半徑則有851公里。

在阿拉斯加展現「大象走路」編隊的美軍F-22戰機(前方)、C-17運輸機(左後)和E-3偵察機(右後)。(圖片取自美國空軍)

機鼻裝載一門M61A2 20公釐火神砲,機艙能搭載多款空對空、空對地的飛彈,包含AIM-120先進中程空對空飛彈、AIM-9響尾蛇飛彈等,也能外掛2組副油箱,擴大飛航距離。

目前美軍將多數F-22戰機駐紮在北邊阿拉斯加州,做為北美防空司令部主戰力之一,擔負攔截與防衛俄羅斯不時前來騷擾的長程轟炸機;也曾配合北約和歐盟(EU),前往中東進行伊斯蘭國轟炸任務。

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