現金停擺 華府刺激經濟 真相是數十億債務

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新冠病毒肺炎疫情在美延燒,許多商業活動停擺,聯邦政府面臨數以百萬計企業與家庭無法支付房租等帳單的艱困局面。

聯準會日前推動計畫提供商業票據市場的企業短期貸款,白宮官員和議員則為撥予私人企業的資金款項爭論不休,財政部延後個人所得稅提案。

財長米努勤說,「美國人現在需要現金。」他公開強調窘境的急迫性,但私下告訴議員,支票要到4月才會開出。

在正常運作的經濟下,勞方和資方的薪水和收益巧妙接軌,讓人們得以負擔各式開銷;在商業世界,支付薪水的資金稱作營運資金;如今,餐廳關門、飛機停飛、街頭空蕩、企業和家庭面臨類似急迫問題:資金不來,沒錢繳費。

財政體系往往發揮擔保作用,企業依賴評信緩和短期資金壓力,家庭則可能領出存款或動用房屋淨值信用額度。

這些機制如今都超載,對中低收入或中等收入家庭而言,問題尤其緊迫;聯準會調查發現,約四成的美國人沒有儲蓄負擔400元的意外支出。

受重創的餐飲業和航空業顯然是這波銀根緊縮的犧牲品,郵輪集團嘉年華集團(Carnival)宣布停航一個月後,16日借了全部信用額度30億元;該公司表示,將採取「增加現金流量並保留財務彈性的作法,因應全球市場對抗新冠肺炎疫情」。

川普政府支持未來兩周直接發支票給美國人的計畫,但實際日程未定;米努勤說:「我們想確保美國人口袋有錢,小企業主可取得資金。」

共和黨聯邦參議員羅穆尼(Mitt Romney)支持給予每位成人1000元的計畫,協助家庭和工人滿足短期必要開銷所需並增加消費。

在民主黨方面,新澤西國會議員布克(Cory Booker)、科羅拉多州聯邦參議員班奈特(Michael Bennet)和俄亥俄州參議員布朗(Sherrod Brown)支持發給成人2000元和未達收入標準的孩童,另在7月和每季撥款,直到失業率下降。

加州眾議員羅康納(Ro Khanna)和俄州聯邦眾議員萊恩(Tim Ryan)上周提議發放1000元到6000元不等的現金給年收入不到6萬5000元的美國人。

萊恩說:「這是勞工和企業的資金問題,要盡快,免得錯過房貸和車貸繳費期限。」

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