環境、安全比經濟重要!多城市拒建商不當開發

世界新聞網

面臨氣候變遷威脅,維吉尼亞州維吉尼亞灘市(Virginia Beach)和許多城市一樣,決定拒絕建商的不當開發計畫。

該市去年不顧政治與經濟壓力,拒絕了開發商在一塊50英畝濕地上的建設計畫,堅稱計畫興建的數十戶住宅安全堪憂。

該市市長戴爾(Bobby Dyer)受訪時說:「這是一場與現實的衝突;結果無法讓所有人都滿意。」

開發商為此提告,指控政府官員面對選民呼籲防治洪災的壓力,將該建設項目當作代罪羔羊。

今年5月,法官裁定維吉尼亞灘市府擋下建案的行為符合職權;該市可望成為全國各地其他地方的典範。

在川普政府撤回許多對抗氣候變遷的努力之際,許多地方政府官員都因為洪災、颶風、野火等災情日益惡化,而被迫與開發商發生衝突;儘管開發案可望帶來工作機會與稅收,針對洪氾區與森林的開發計畫,卻也恐將增加災害風險。

許多地方政府都決定妥協;沿岸許多州的洪氾區,住宅建案都以最快速度發展。

根據統計,全國各地的「野地與城市交界處」(wildland-urban interface),即最容易發生野火的地方,新屋數量在1990年到2010年之間增加41%。

然而,隨著災害造成的經濟與精神損失與日俱增,許多人的觀念也開始改變。

丕優慈善信託基金(Pew Charitable Trusts)日前公布的報告稱,已有好幾個城市與州政府官員成功降低洪災風險,他們的行動成為可供參考的「成功秘訣」。

維州諾福克(Norfolk)去年推出新法,儘管招致許多建商反彈,認為將導致成本過高,還是包括要求每棟新建民宅必須墊高的規定。

丕優的報告也強調佛蒙特州的政策成效;2011年颶風艾琳在當地造成慘重災情後,該州利用「緊急救濟與援助基金」(Emergency Relief and Assistance Fund),獎勵降低社區氣候災害風險的居民。

為了爭取這項資金,各社區紛紛採取行動,包括限制洪水易氾濫、與土壤易受侵蝕的河岸地區開發案;該州減災部門官員奧茲(Lauren Oates)說,獎勵標準相當高,全州只有三分之一的社區達標。

美國西部也有許多縣市不顧開發商反彈推出新法,限制在森林邊緣興建大樓。

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