《環時》專訪前AIT處長包道格:龐畢歐卸任前應不會訪台,但美台關係未來4年難冷卻

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曾在2002至2006年擔任美國在台協會台北辦事處處長的包道格,日前接受中國官媒《環球時報》專訪時談到拜登上台前後的美中台關係。他認為川普政府確實想將美中關係「推至某種臨界點」,但國務卿龐畢歐應該不會在川普卸任前來台訪問,因為川普與龐畢歐在台灣問題上其實「非常小心」。不過拜登上台後的美台關係不致「冷卻」,因為拜登仍須遵守兩黨支持的涉台法案。

包道格(Douglas H. Paal)目前是華府智庫卡內基國際和平基金會(Carnegie Endowment for International Peace)副會長,《環球時報》3日刊出專訪內容。由於美國政府換屆在即,很多人擔心川普政府會權力交接期間仍會採取極端動作,加劇美中緊張。包道格指出,白宮內部確實傳出一些說法,像是針對更多中國公司或個人進行制裁,在中國附近派出更多軍機軍艦。剛卸任的國防部長艾斯培(Mark Esper)一直謹慎地與中方保持軍事對話,但他的繼任者的施政風格目前尚不明朗。

卡內基國際和平基金會副總裁包道格(Douglas Paal)(Wikipedia / Public Domain)
卡內基國際和平基金會副總裁包道格(Douglas Paal)(Wikipedia / Public Domain)

卡內基國際和平基金會副總裁包道格(Douglas Paal)(Wikipedia / Public Domain)

國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)日前才公開表示「台灣向來不是中國一部分」,外界也高度關注他會不會在卸任前訪台。包道格說據他觀察,龐畢歐不會真的這麼做,因為川普跟龐畢歐對台灣問題其實非常小心,即便試圖突破某一個侷限,但也不會真正越過任何紅線。即便川普政府想將美中關係推向某種臨界點,迫使拜登無法在上任何走回頭路,但包道格認為「龐畢歐訪台」依舊僅是一個傳言。

包道格說,拜登上台後的優先事項應該是對抗疫情、恢復經濟、處理種族問題與應對氣候變化。他認為在抗疫和處理氣候問題上,美中兩國確實有很大的合作空間,沒有理由發生衝突。其他領域其實和美中交往關係不大,「我認為中國可以多一點耐心,期待一些變化」。包道格建議:中國可以利用這段時間,認真考慮該如何接觸拜登新政府,比如在那些希望和美國談判的領域提出建議,或採取一些措施來緩解兩國間的緊張局勢。

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)
美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

包道格也談到了台灣問題,他並不認為美台關係會在未來4年「冷卻」。美國國會有很多兩黨支持的涉台法案,拜登也不得不謹慎遵循。不過包道格也說:「拜登政府不會把台灣問題置於其政策中心,台灣不是他競選時的主要話題,在各種民調中台灣的優先性都非常靠後。」拜登政府應該會小心地處理、甚至是「歡迎」台灣,但台灣問題可能會被放在中美利益之下來加以考量。

包道格透露,有跡象顯示,川普政府今年夏天曾想採取行動,讓台灣成為一個更具對抗性的問題,但後來沒有這麼做。美台之間確實出現更多互動,但終究沒有跨越紅線。包道格表示,川普仍然希望美中第一階段貿易協議能夠得到保留,他不希望在台灣問題上走得太遠,讓這個階段性的談判成果付諸東流。包道格也從媒體報導注意到,拜登政府同樣希望第一階段貿易協議可以繼續實施,使兩大經濟體都得到更多好處。

包道格最後談到「未來哪些有關台灣的事件將最受美國政策制定者關注」,他認為應該是意外事件的發生。他希望如果真的發生意外事件,美中雙方都可以保持冷靜,不要演變為大規模衝突。包道格判斷,拜登政府沒人會希望在這個問題上製造麻煩。尤其過去一段時間,美中在雙方主管部門領導下進行了又一次軍事對話,溝通有了很大改善,加上2001年的南海撞機後,美中陸續建立了溝通機制,他相信兩國都希望借重這些機制,避免一些意外演變成重大事件。

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