【生存瀕危】汙染、盜獵、氣候變遷外 鯨魚暢游時被航行船撞死

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除了商業捕鯨活動、海洋汙染、氣候變遷與棲息地遭受破壞以外,加拿大最新研究發現,對於鯨魚來說,海洋中來往的船隻對鯨魚產生巨大的生命威脅。

刊登在科學期刊《海洋哺乳動物科學》(Marine Mammal Science)的最新論文指出,大型船只要以10節(約每小時18.52公里)的速度航行,就足以對鯨魚造成80%的致死風險。

行動緩慢的北大西洋露脊鯨 (North Atlantic right whale)更慘受其害。根據統計,現在世界上僅存356頭北大西洋露脊鯨,大部分的死亡皆是由人為造成的。

從頭到尾被秤斤賣

根據聯合國資料顯示,鯨魚的全身上下常被製成日常用品,從古早時期用鯨魚油照明,到女性的化妝品、機器的機油等等。在1960年代,捕鯨最興盛的時期,光是一個季節就有6.6萬頭鯨魚被獵殺。在日本與挪威,一公斤的鯨魚肉要價350美元(約新台幣9838元),不少商人藉此大發橫財。

儘管保護意識興起,對於商業獵鯨開始有多重限制之後,鯨魚仍處於險境。捕鯨數量被虛報,更有人以「科學研究」為由,進行非法商業獵捕活動。

物種滅絕非發展海洋產業途徑

英國《衛報》報導,該研究的主要作者、戴爾豪斯大學(Dalhousie University)的兼職教授布里蘭特(Sean Brillant)解釋,當兩個大小相近的物體碰撞時,較柔軟的一方受傷的可能性更大。

加拿大交通部與漁民高度關注該研究結果,更因此要求長度13公尺的船隻降低速度,而大型貨船的速度則被規定為5節(約每小時9.26公里)。

布里蘭特提出幾種解決方案,除關閉鯨魚經常出沒的海上路線以外,預警系統、新的建造船隻的方式都被納入考量之中。他指出,讓特定物種滅絕,絕非是發展海洋產業的方式。在生態系失衡之後,可能會招來更嚴重的後果。

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