生態災難╱亞馬遜雨林瀕毀滅 恐釋出數千億噸二氧化碳 威脅人類生存

世界新聞網

兩位知名專家在最新一期「科學前緣」(Science Advances)期刊撰文警告,亞馬遜雨林面臨濫伐、火災和其他快速改變恐變成大草原,如今已達臨界點(tipping point),不僅將重創野生動物,還會釋出數以千億噸計的碳到大氣中,危及人類生存。

北維州喬治梅森大學環境學家洛夫喬伊(Thomas Lovejoy)和巴西聖保羅大學氣候科學家諾布雷(Carlos Nobre)在上周開出的「科學前緣」的評論中指出:「珍貴的亞馬遜瀕臨功能性破壞的邊緣,今日我們正處於決定命運的時刻:此時此地就是臨界點。」

最近不少新聞也直指環境變遷,包括北極永凍層可能開始釋出溫室氣體到大氣中,格陵蘭冰層開始加速消融,這些情況都暗示氣候系統的關鍵環節可能出現不可逆轉的變化,而且速度超乎預期。

洛夫喬伊和諾布雷表示,他們目睹亞馬遜出現令人擔憂的趨勢後,決定敲響警鐘。

亞馬遜面臨溫度攀升,森林大火重創雨林,乾季時不斷淨空雨林土地來養牛和種植作物,進而使對水分敏感的植物死亡,釀成更多野火。

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亞馬遜已有17%雨林遭砍伐,但亞馬遜雨林大部分坐落於巴西境內,巴西領土內雨林遭濫伐的比率幾近20%。樹木可以保留大量雨水,並且產生薄霧有助農作物生長並維持無數品種存活,不過專家擔心,雨林很快會消失殆盡,使得樹木欠缺足夠雨水無法再次循環。

一旦到了這個地步,多數雨林區將退化變成更乾燥的草原生態系,南美州多數地區的降雨型態也會改變;數千億噸的二氧化碳恐進入大氣,使氣候變遷惡化,而且恐難以扭轉這樣的循環。

諾布雷受訪時表示,這種難以扭轉的時刻通常會被科學家稱作「臨界點」,而這個時間點會比預期更快出現。

不過研究人員表示,現在仍有機會透過植樹造林放慢亞馬遜惡化的速度;洛夫喬伊指出,好消息是雨林不會立刻惡化,眾人還可以作出改變搶救雨林。

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