用土壤點亮路燈! 西國新創公司打造微生物電能

·3 分鐘 (閱讀時間)

不少科學家都在尋找全新的環保再生電力來源,西班牙一間新創公司,就在最普遍的土壤裡發現了發電方法。儘管目前每平方英呎能提供的電量,大約只有太陽能板的四分之一,但因為材料成本便宜,光是應用在農地的相關偵測設備上,一年就可以節省好幾十億美元,還能降低電池廢棄所製造的汙染。

撫摸花園裡的盆栽就能發出悅耳音樂,這是屬於大自然的魔法。

Bioo執行長 維達特:「我們的做法是實際偵測人類觸碰植物的確切頻率,事實上如果用金屬棒、手機等去觸碰植物都不會啟動,只有人類的觸碰才啟動它。」

最奇妙的是偵測器的電能來源,不是電池也不是陽光或水,而是盆栽裡的土壤。

猶他州立大學化學系教授 敏媞爾:「土壤當中含有豐富燃料,你只是在收獲這些燃料成分而已。」

在化學老師眼裡,這種生物電池其實很普遍,小學實驗室裡常做的馬鈴薯電池或檸檬電池,都是利用大自然發電的概念。這間來自西班牙的新創公司Bioo,則是看上泥土裡的微生物活動,利用這些看不到的小東西,來幫忙提供電能。

CNBC記者:「土壤裡的微生物食用有機物質分解過程中會釋放氫離子和電子,Bioo設備有電線連接,把游離的電子從正極傳到負極,這個過程就能為感應器供電。」

像這樣的土壤發電方式,正好可以直接應用在農地的偵測器。

Bioo執行長 維達特:「每年全球各地農家都在購買越來越多的偵測器,用它們來偵測濕度、溫度、PH值,但要怎麼為這些偵測器充電,只能出動大批人員到田裡去換電池,不僅耗費成本而且造成很多污染。」

由於發電的材料是幾乎不花錢的土壤,成本大約是30幾塊台幣,可以使用長達十年。而且微生物還不分晝夜,不論颳風下雨都能持續活動,提供電力。德國大廠拜耳旗下的作物科學部門,就跟新創公司合作,準備在大片農地上展開試驗。

Bioo執行長 維達特:「現在它們(拜耳)有約五千萬英畝農地使用偵測器,他們預估生物發電應用在感應器供電上,一年可以節省15億歐元。」

目前新創公司利用土壤發電的方式,每平方英呎能產生3.7瓦特電量,大約是太陽能板發電量的1/4,成本比太陽能板低廉許多,製造過程也不會消耗稀有金屬或是稀土。

猶他州立大學化學系教授 敏媞爾:「現在很多室外燈都是用太陽能發電,所以與其用這些太陽能燈具照亮你的花壇,其實可以用花壇去點亮這些燈,我認為這就是最好的例子。」

目前新創業者已經募集到430萬美元資金,還獲得歐盟大力支持,預計明年就能正式在市場上販售。業者的目標是要讓發電效能提升到最高,讓大地不只是孕育我們每天吃的糧食,以及花草樹木,還能幫忙點亮城市裡的每一盞燈。

更多 TVBS 報導
電動車正夯!太陽能車卻流行不起來 原因竟然跟「地球自轉」有關?
VW打造電動車天堂 愛琴海小島成歐洲脫碳實驗室
馬斯克的金雞母! 全球碳中和目標推動能源儲存市場
上半年乾旱原因曝! 專家一篇釋疑「4大缺水傳言」