留學中介歇業 負責人脫產失蹤 300中國家庭被坑

世界新聞網

近日,美國最大的留學中介之一EduBoston突然宣布停業,該公司欠下學校,家長,寄宿家庭巨額款項,韓裔老闆卜金南(Keenam Park)不知行蹤。根據知情人,該中介的中國客戶占了很大一部分,共約300個家庭受到牽連。其中許多身在中國的家長因為語言不通,與中介溝通不暢等原因,維權很困難。

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近年來k-12低齡留學發展火熱,大部分家長都會選擇通過留學中介來送孩子到美國讀書。EduBoston突然倒閉,該中介的中國家長客戶無不震驚。根據另一家做留學業務的EduCare創始人兼CEO Gin介紹,在得知EduBoston閉門歇業後,有很多身在中國大陸的家長找到他們機構求助。其中一位受害家長A透露,就在EduBoston 9月30日宣布歇業的前幾天,她才剛剛繳了兩年的的留學費用。

Gin介紹說,一般留學中介只會要求交一年的費用,她很驚奇EduBoston會一下子收取兩年的費用。這位家長透露,EduBoston「每年都會要求家長預繳下一年的(費用),給予一定優惠,今年優惠了4000(美元)。」Gin透露說,一般一個來美讀K-12的學生寄宿費、學費等費用一年至少3萬,貴的有4萬美元的。

根據Boston Globe的報導,這次EduBoston的歇業,有約330個家庭受損。Gin透露,像EduBoston這樣大的機構,每年客戶量可以達到300戶,其中絕大部分為中國大陸的留學業務。有的家庭還繳了兩年費用,如果平均每個客戶繳納5萬元,那麼300戶就是1500萬。

Gin介紹說,目前k-12留學輸送的途徑是,中國國內有負責「採購」的中介,這些中介直接與同樣身在中國國內的家長對接。這些中介再與美國的留學中介(如EduBoston)聯繫,美國的中介則與學校簽約,以及尋找寄宿家庭。

前述的受害家長A表示,事發之後,EduBoston的華人老師告訴她「已經停止工作了」,所以他們什麼都不知道。所有曾經負責與A接洽的老師都已經被辭退,而當時與家長對接的中國中介新東方則表示,學費已經打到了EduBoston的賬戶裡,要家長自己去要。家長A說,「我現在真的是愁,也不懂法律,不知道如果提告他們會怎麼樣。」在被問到是否當時與新東方簽署相關協議時,A說,「我看了(協議),新東方規避了一切風險。」

在EduBoston事件發生後,被牽涉的學校無法再收到學費,學生的健康保險也被迫停止,而寄宿家庭也未再收到酬佣。EduBoston創始人兼CEO卜金南被扒出,9月他就將其在Weston的六房豪宅出售,市場價為275萬。本次事件受災最嚴重的美國學校之一,位於波士頓的Cape Code Academy已經對EduBoston提告,稱其欠下學校76萬3950元學費,主要是其公司代理的20名中國學生的學費。

受到該事件影響後,不少學生面臨被停學的風險。不少學生和家長在尋求解決辦法。受災學校之一Central Catholic學校中有33名學生來自EduBoston的代理業務。其中32名全部為中國學生。該學校近期表示,已經尋找另一家中介接手代理,這33名學生會繼續留在美國讀書。

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