留美?返鄉?國際學生面對疫情陷兩難

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新冠肺炎全球狂飆,隨著各國相繼關閉邊界、人人被迫在家工作或失業,全美數百所大學也關閉校園,改為線上學習。數以百萬計國際學生正在苦惱,該留在美國,還是返回家鄉?若在異鄉被隔離該怎麼辦?如果宿舍永久關閉又該怎麼辦?

美國政府鼓勵國際學生返鄉,包括許多國家則呼籲海外公民「趁著還能回來的時候趕快回家」,來自澳州21歲大二學生西蒙斯(Jasmine Simmons)坦言:「壓力很大。我想和家人在一起,但這時去機場似乎是最糟的決定。一旦離開了,也不知什麼時候能回來。這是令人情緒激動、充滿焦慮的一周。許多人都很害怕。」

聖地亞哥加州大學(UCSD)有近9000名國際學生,占全校總人數近三分之一。國際學生課程主任杜拉度(Dulce Dorado)表示:「我們的國際學生的確面臨挑戰。有些學生來自疫情嚴重地區,沒辦法搬遷。」

學生面臨種種返鄉與否的問題包括:「如果我被困在某個地方的機場怎麼辦?」、「想留下來的學生如果簽證過期,會如何?」

24歲的馮亞倫(Aaron Feng,音譯)是耶魯大學環境管理研究生。他來自中國武漢,12月寒假曾返家探親,後來去了印度,還到新加坡和阿布達比一日遊。1月19日他回美後,武漢開始封城。馮亞倫曾擔心自己會不會是超級傳播者,還好他和家人都沒有症狀。

現在馮亞倫在校外租房等待疫情過去,設法著眼未來。他說,兩周前,紐約一家公司決定聘用他,但在經濟衝擊下,公司最近告訴他,這項聘任還有很多「不確定性」。

馮亞倫表示,對國際學生來說,簽證問題讓事情更加複雜,「如果學生想留下來,簽證在此期間到期會怎樣?如何找工作?」

伊利諾州的吉爾·蓋爾斯(Jill Geers)是接待留學生的家庭,這七個月家裡有兩名國際學生分別來自中國和巴西。他們都因為新冠肺炎疫情承受巨大壓力。儘管他們都認為,讓兩名留學生繼續留下來是最好的選擇,但來自巴西的學生很快被要求必須趕回巴西,來自中國的學生則決定留下來。

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