【異端的溫床】韓戰結束後時代動蕩 渴望救贖造就南韓新宗教崛起

高詣軒
上報

時間是1955年4月,基督教「長老會」的朴泰善(音譯,Park Tae-son)登上首爾南山的「首爾塔」,與多名宗教領袖同場參與集會並發表演說:他向在場的基督徒群眾宣稱,自己見證了火與水從天堂降臨的畫面。當年才20多歲的韓戰退役軍人李萬熙,就是朴泰善的信眾之一。

60多年後,李萬熙領導的「新天地」教會估計已有超過20萬名信徒,該教會被主流基督教會指為異端邪教,也被指控是此次南韓的新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,武漢肺炎)疫情溫床。至今,南韓確診病例累積突破7000例,其中許多病例與新天地教會的群聚感染有關,累計至少42人不幸病逝。不過事實上,李萬熙的「新天地」只是南韓數百個新興宗教中的冰山一角。

有關南韓近代的新興宗教如何興起,專家意見莫衷一是,但若追本溯源,可以發現許多新興宗教都與日本殖民、及戰後的軍事獨裁氛圍有關。美國《有線電視新聞網》(CNN)引述南韓宗教學者朴止一(音譯,Tark Ji-il)指出,在對執政者缺乏信任下,宗教便成為當時人民的精神依託。

殖民到韓戰 南韓民眾渴望救贖

18世紀,天主教在經中國傳到朝鮮,基督新教則在1880年代起抵達傳教,隨後在世紀之交,朝鮮局勢發生巨大變化:統治當地約500年的「朝鮮王朝」(Joseon)在1897年崩解,接踵的是1910年起的日本殖民統治、以及隨後的二戰、韓戰。這段年代裡,許多人民對未來悲觀,嚮往宗教承諾的救贖。

當時,李萬熙(音譯,Lee Man-hee)似乎就是向宗教求助的其中一人。在1950年代初期的韓戰,身為虔誠基督徒的李萬熙任職南韓陸軍第7步兵師團,當時他只有20歲出頭。戰爭結束後,李萬熙成為朴泰善超過100萬名的信眾之一。之後,朴泰善自立門戶「橄欖樹教會」,李萬熙也是他的追隨者。

《CNN》引述英國雪菲爾大學(University of Sheffield)當代韓國研究學者格雷森(James Grayson)在著作中指出,朴泰善1955年宣稱見證的景象,讓他相信自己的靈魂受到潔淨並被賦予「偉大的力量」。據傳言,朴泰善當時走下講台,按摩一名跛腳30年的病人頭部,隨後該病人就不藥而癒。

過去遵行長老會正統的朴泰善,此後與過去的自己訣別,成為南韓新興宗教浪潮的重要一刻:在這次經驗後,朴泰善成立了屬於自己的「橄欖樹教會」(Olive Tree Church)。1950到1960年代間,橄欖樹教會快速崛起,吸引大量信眾,成為南韓兩大重要的基督教新興宗教運動之一。

另一個快速崛起的新興宗教則是由文鮮明所領導,原名「世界基督教統一神靈協會」,如今以「統一教」(Unification Church)為人所知。統一教所舉行的集體婚禮也時常登上國際媒體版面,成千上百信徒會在這個場合同時成親,只不過部分新人是在結婚當天才初次見面。

經濟轉型陣痛助攻新興宗教

雖然在朴泰善見證「奇蹟」景象前,融合聖經指導和韓國民間信仰的基督教神祕流派就已經存在,但朴泰善所動員的實力與影響力卻是前所未見。

南韓新興宗教興起的50到60年代,也正是南韓經濟、社會轉型變動快速的年代,使得這些教派獨特的信仰方式能趁勢吸收許多南韓人心。

李萬熙為疫情蔓延向公眾道歉。(湯森路透)

韓戰後的南韓經濟進入快速成長,在一個世代的時間內,就要從貧窮、農業為主的經濟體朝向現代化、發展程度極高的國家轉型。這段經濟的「漢江奇蹟」背後,是致力追求發展的朴正熙軍事政權。然而,在南韓這段翻雲覆雨的年代裡,並非所有人都平等分享經濟成長的果實。

1964年到1995年,南韓人均收入從100美元激增到約1.14萬美元,然而部分未能享受到成長果實的民眾,對韓戰後的政府政策感到失望。南韓宗教專家、澳洲國立大學(Australian National University)教授基姆(David Kim)向《CNN》表示,這些被拋下的民眾為了追求「內在平靜」,成了新興宗教理想的傳教對象。

朴泰善的「橄欖樹教會」對許多南韓基督徒來說具有強大吸引力,教會希望建立「現代錫安」的使命,讓在經濟轉型中覺得被拋下的心靈有所寄託。在全盛時期,「橄欖樹」吸引約200萬名信徒,儘管朴泰善所涉的爭議逐漸浮現、還曾因侵占而短暫入獄,熱潮依舊持續好一段時間。

「橄欖樹」凋零 邁向「新天地」

「橄欖樹」的人氣最後仍然破滅了:自從朴泰善宣稱耶穌是冒名者、自己才是「真基督」之後,許多教徒就無法再忍受朴泰善。1960年代中期,朴泰善的誇口導致大批教徒出走,直到他在1990年過世時,教會信徒人數已經大不如前。而出走的信徒當中,也包括了當年30多歲的李萬熙。

李萬熙離開「橄欖樹」後,曾在1970年代與人共同成立新教會,但在指控同僚貪腐後離開。直到1984年3月,李萬熙才終於成立自己的「新天地耶穌會」(Shincheonji Church of Jesus)。

李萬熙行事低調,很少對媒體發言,也婉拒《CNN》的訪問,日前有關疫情的記者會是他少見的媒體曝光。

「新天地」教會的興起故事跌宕曲折,但並不能說多獨特。《CNN》引述專家指出,許多南韓基督教派新興宗教成立過程都是類似的劇本:從「橄欖樹」或「統一教」半路出家,仰賴聖經《啟示錄》中有關末日的鮮明象徵,並由自稱有神力的領袖領導,或者像李萬熙一般,宣稱和神有連結,精神比一般人崇高。

專家也表示,雖然南韓可能有數百個類似的新興宗教集團,但這是南韓獨特的社會經濟、政治歷史的產物,不必然代表整體的南韓基督教或宗教現況。澳洲國立大學的基姆說,若非自身或親友曾接觸,一般南韓民眾可能不會認識這些團體。如今隨著肺炎疫情,南韓新興宗教意外搶占媒體焦點。

李萬熙的「新天地」只是南韓眾多新興宗教其中一支。(湯森路透)

更多上報內容:

【武漢肺炎】南韓公寓群聚感染遭封樓 141住戶有94人為新天地教徒

不滿《愛的迫降》、《白頭山》充滿「無法忍受的醜化」 北韓高分貝重批南韓

【武漢肺炎】南韓新天地教主捐3億台幣遭拒 大邱市長不滿:教徒仍在阻撓防疫

你可能還想看