當「過時」變成「不實」 如何處理變動中的COVID-19訊息?

·5 分鐘 (閱讀時間)

記者何蕙安/編譯

今年年初在全球爆發的新冠病毒,由於發展快速,相關「事實」持續變動。對此,新聞媒體與查核機構應該要建立一個透明的編輯準則,在提及重要醫學建議時附上日期,提醒讀者資訊可能變動,並即時補充最新資訊,確保過時的資訊不繼續在網路或社群平台上流竄,變成不實訊息。

新冠病毒是否會經由氣膠傳播(Aerosol)?民眾倒底該不該戴口罩?止痛藥布洛芬(Ibuprofen)可以治療或預防新冠肺炎嗎?新冠病毒爆發至今,已有多個公共衛生建議受到挑戰、修正,這些不停更新的資訊成為記者與事實查核記者面對的困境,也成為不實訊息生長的溫床。

國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network)的記者Harrison Mantas日前彙整各國新聞機構與查核機構面對疫情資訊快速變化的應對作法,可望提供台灣新聞機構與查核機構作為參考。以下內容摘錄自Mantas的文章。

非必要不用戴口罩?紐時下架過時報導

《紐約時報》旗下的產品推薦網站《Wirecutter》在7月初宣布下架兩篇分別在今年2月、4月刊登的口罩報導,成為「媒體如何處理過時資訊」的範例之一。

2月底,《Wirecutter》發布了一篇關於外科口罩與N95口罩比較的文章與影片,當時記者採訪了美國疾病管制中心(CDC)、美國衛生總監(US Surgeon General)與兩位傳染病學家後得到的結論是:一般大眾不需要戴口罩,除非已經生病或是在照顧病患。


圖1:《紐約時報》旗下產品推薦網站《Wirecutter》在2月底的報導,當時記者採訪多位學者專家後,建議民眾如非必要、不需要戴口罩。《Wirecutter》在7月初決定撤下該則過時報導。擷自《Wirecutter》

但這個建議不再正確。在《Wirecutter》4月初發布的文章中,CDC的說法已有所不同:建議不確定自己是否生病的民眾在公眾場合戴口罩。4月中,愈來愈多的證據顯示,就算是配戴非醫用口罩,也能有效避免傳染新冠病毒。

因此,為了避免讀者混淆,《Wirecutter》決定發出清晰的聲明,宣布撤下先前發的兩篇文章,強調「民眾應該要配戴口罩以保護他人與自己」。

除此之外,紐約時報也在新冠病毒相關的報導加上警語,提醒讀者資訊過時的可能性。例如在一篇關於民眾在疫情期間是否可以拜訪祖父母的文章中,報導開頭就明確指出:「新冠疫情發展快速,資訊可能過時,最新資訊請參考新冠病毒即時報導專頁」


圖2:《紐約時報》在其新冠報導文章中放入警語,提醒讀者相關資訊可能會變動或過時。擷自《紐約時報》

至於挪威的事實查核組織Faktisk,則是發布了一個日誌,列舉出所有讀者應該了解的資訊更動。在2019年5月發布、一篇關於5G是否危險的文章中,Faktisk除了在日誌列出更動部分,也在文章中提醒資訊可能過時。


圖3:挪威的事實查核組織Faktisk在5G的報導中加入警語,提醒讀者該文章是一年前發布,相關資訊可能已經過時。擷自Faktisk


圖4:挪威的事實查核組織Faktisk建立了一個清楚的日誌,告知讀者其查核報告與文章變動與更正的部分。擷自Faktisk

避免「過時」變「不實」 媒體應加註警語、定期更新資料

亞利桑那大學提倡媒體識讀的組織News Co/Lab的共同創辦人Dan Gillmor與
總監Kristy Roschke撰文指出,媒體應該要擺脫其過去奉守的那套「一旦新聞發布後就不可以再修正編輯」的圭臬,取而代之的是鼓勵記者持續更新他們的作品。

《信任新聞》(Trusting News)副總監琳.華許(Lynn Walsh)則在該組織的電子報中指出,對觀眾坦白誠實、向讀者明確表示「資料可能過時」是重要的一步。其他應採取的作法包括:提到醫學建議時,應該備註清楚的日期、消息來源;若新聞提及的資料已經過時,編輯應該在文章中增加註記,附上最新的資料連結。

華許也提醒,新聞媒體應該要定期檢查社群媒體上的貼文內容,確保過時的資訊不再流通;必要時,也可以邀請負責相關報導的記者舉行線上直播,跟讀者解釋資訊的變動,以及編輯部處理過時資訊的政策。《信任新聞》是美國新聞記者協會(American Press Institute)與雷諾新聞協會(Reynolds Journalism Institute)旗下的項目,宗旨是協助新聞機構編輯部建立讀者信任。

至於英國《衛報》則在2019年4月就發布新的編輯政策,強調會重點標註舊文章的日期,並在社群媒體貼文上增加標籤。《衛報》強調,此舉是避免在網路上流傳的過時報導,成為不實訊息。

參考資料

國際事實查核聯盟〈How journalists can respond to shifting scientific consensus〉
紐約時報Wirecutter〈Why We’ve Taken Down Our Outdated Coronavirus Mask Coverage〉
Nieman Lab〈Linking to older stories is usually noble, but for coronavirus, it can be a recipe for a misinformed audience〉
TRUSTING NEWS《Today’s trust tip: Tell your audience that COVID-19 information might change》
英國衛報《Why we’re making the age of our journalism clearer at the Guardian》