疑與槍枝、霸凌和社會壓力相關 美國青年自殺率達近20年新高

楊穎婷
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最新研究報告顯示,近年來,青少年自殺率持續飆升,其中又以年齡介於15至24歲青年的情況更為明顯,其2017年的自殺率達到了自2000年以來的最高點。

美國《有線電視新聞網》(CNN)18日報導,學者認為可能的原因包括青年太容易取得槍枝、網路霸凌問題,家庭和社會壓力,以及社會暴力事件有關。

根據美國疾病管制與預防中心(US Centers for Disease Control and Prevention,CDC)數據指出,2000年間,年齡介於15至19歲的青年每10萬人有8人輕生,2017年則為每10萬人約有12人輕生;而2000年間,年齡介於20至24歲的青年每10萬人約有13人輕生,2017年則為每10萬人約有17人輕生。

整體而言,2017年間,15至24歲者有6241人輕生,其中5016人為男性。

青年輕生比率增

美國哈佛醫學院副教授米隆(Oren Miron)針對該數據與研究人員進行分析,發現15至19歲的年輕男性輕生比率上升幅度最為明顯,並將分析結果刊登於《美國醫學會雜誌》(The Journal of the American Medical Association,JAMA)。

米隆對於分析結果表示:「我們的新資訊顯示,青少年輕生已經超過最高水評紀錄,而這尤其顯示了青年中的男性近幾年(比率)的增加。」

米隆提到,這確實是前所謂有的飆升,近年來的數據並未出現這樣急速增加的情況,「家長及師長需要注意到比率已經創下最高紀錄,而他們需要同時注意男孩及女孩的情況」。

容易取得槍枝

根據美國明尼蘇達州的梅奧醫院(Mayo Clinic),青年的輕生征兆包括:談論或書寫關於輕生的內容或議題、退出或暫停社交活動與聯繫、經歷突然的情緒波折、更頻繁飲酒或服用藥物、表達出絕望感、做出有風險或自我傷害的行為、改變飲食或睡眠計畫、無故送出自身物品等。

研究預防自殺的臨床心理學家康托爾(Pamela Cantor)提到,如今的青年面臨許多壓力,部分人的壓力可能突破了臨界點。

除了家庭穩定、競爭、社會壓力,以及萬事皆替孩子打理好,導致孩子遭遇挫折不知道如何處理的家長。

康托爾指出,從校園恐怖槍擊事件到社會上表達仇恨的方式,這些青年長期暴露於暴力之中,「對他們而言,很難想像擁有像過往世代舒適的人生」。

最重要的是,這些有輕生傾向的青年太容易拿到槍枝。此外,藥物和酒也很容易取得,更可以加深輕生感覺或念頭。

網路霸凌與抑鬱有關

美國埃默里大學(Emory University School)精神病與行為科學教授卡斯洛(Nadine Kaslow)指出,該研究顯示年15至19歲及年輕男性輕生比例異常上升,而他認為青年如今的心理痛苦或心理困擾增加的原因可能有很多種。

卡斯洛提到,原因可能包括家庭和社會結構不似從前緊密,因而導致風險增加,或是科技的頻繁使用,導致年輕人花較少的時間在經營個人關係,並且更長時間暴露於可能的網路霸凌。

卡斯洛進一步指出:「我認為這不是科技的使用(頻率)問題,但我認為這可能會影響你的人際關係和網路霸凌問題。如今有越來越多的證據顯示網路霸凌與抑鬱有關,伴隨著自殘和輕生念頭,甚至自殺身亡。」

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